Ligue des champions : City renverse Schalke à dix contre onze

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Auteur·e : France tv sport
Sterling (Manchester City) crucifie Schalke 04
Sterling (Manchester City) crucifie Schalke 04 | Odd ANDERSEN / AFP

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Manchester City a vécu une drôle de soirée à Gelsenkirchen. Malgré l'ouverture du score de Agüero (18e), les Anglais se sont retrouvés menés 2-1 sur deux penaltys de Bentaleb (38e, 45e). Mais malgré l'exclusion d'Otamendi, ils ont réussi à renverser la vapeur en fin de match grâce à un coup-franc majestueux de Sané (85e) et un but de Sterling à la dernière minute (90e). Voilà les Citizens en excellente position avant le retour à l'Etihad Stadium.

En empruntant le tunnel de la Veltins Arena, représentant un couloir de mine, hommage de la Ruhr à son passé houiller, les stars de City ne s'attendaient probablement pas à devoir aller à ce point au charbon, contre une équipe 14e de la Bundesliga, qui lutte pour ne pas glisser vers la zone rouge de relégation. Pep Guardiola, le coach de Manchester City, était sous pression. Le club a massivement investi pour se donner les moyens de gagner la compétition reine, et le Catalan, arrivé en 2016, est un élément clé de cet investissement. Mais il a échoué deux fois de suite à atteindre le dernier carré, éliminé dès les 8e de finale par Monaco en 2016-2017, puis par Liverpool, le rival honni, en quarts la saison dernière.

Supériorité individuelle

Avant le match, il avait dit les choses très simplement: "Nous devons montrer le charisme et la personnalité nécessaires pour nous imposer à l'extérieur sur la grande scène" européenne. "Vous ne passez pas si vous n'êtes pas vous-mêmes et si vous ne jouez pas à votre meilleur niveau", avait ajouté l'ancien entraîneur de Barcelone et du Bayern Munich. "Si vous voulez rêver et passer les tours dans la phase de KO, vous devez imposer votre jeu". Il avait retenu pour ce faire une équipe sans surprise, laissant sur le banc au coup d'envoi le feu follet allemand Leroy Sané, pour aligner l'attaque de tontons flingueurs qui avaient éparpillé Chelsea 6-0 "façon puzzle" en Premier League début février: Sterling-Agüero-Bernardo Silva, sous la baguette du chef d'orchestre Kevin De Bryune. Les Citizens n'ont même pas eu besoin de forcer leur talent pour ouvrir le score, Sergio Agüero profitant d'une grossière erreur de relance du gardien Ralf Fährmann dès la 18e minute. 

Un finish de feu

Mais Schalke a repris l'avantage avant la pause grâce à deux pénalties transformés par Nabil Bentaleb (38e et 45e). Sur le premier, le jeu a été arrêté cinq bonnes minutes, le temps que l'assistant vidéo convainque l'arbitre que le tir de Caliguiri avait bien été dévié de la main par Otamendi. M. del Serro Grande a finalement accordé le pénalty sans même aller consulter son écran de contrôle. En seconde période, les Citizens ont longtemps poussé, tenté, frappé. En vain. Pire, ils n'ont pas été vraiment dangereux, tous leurs tirs lointains étant non cadrés, ou détournés par des défenseurs (De Bruyne, 47e, 74e, Agüero 52e, Bernardo Silva 77e). L'exclusion de Nicolas Otamendi à la 68e minute pour un deuxième carton jaune aurait pu les condamner. Mais à dix, ils ont fait valoir leur supériorité individuelle, et retourné un match qui leur avait échappé pendant longtemps. Il a d'abord fallu une merveille de coup franc direct de Leroy Sané, l'ancien de Schalke, pour que Manchester City égalise à la 85e minute. Quatre minutes plus tard, la fusée Raheem Sterling profitait d'un mauvais placement de la défense pour donner la victoire au leader du championnat d'Angleterre.

Avec AFP

Réactions

Pep Guardiola (entraîneur de Manchester City, sur DAZN): "Nous avons montré notre qualité, mais nous avons aussi concédé deux pénalties et pris un carton rouge, c'est trop. Nous ne sommes pas encore en quart de finale mais c'est un très bon résultat. A la fin, c'est la qualité des joueurs qui a fait la différence".

Leroy Sané (Manchester City,sur DAZN): "Nous ne sommes pas bien entrés dans le match. Je suis content que nous ayons fini par gagner. Trois buts à l'extérieur, c'est bien. L'entraîneur nous avait dit que ce serait difficile ici. Quand Schalke a mené 2-1, ils ont pris confiance, avec l'ambiance, les fans, c'était difficile. Mais nous avons une bonne attaque, nous savons que nous pouvons nous créer des occasions et souvent les convertir en buts. Mon coup-franc? C'était bien pour nous de marquer à ce moment de la partie (85e minute ndlr); ça a donné l'impulsion pour la victoire."
 

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