Chelsea-Barcelone

Ligue des Champions: Chelsea bute sur le Barça

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Tout reste à faire entre Chelsea et Barcelone qui se sont quittés sur un score nul (1-1) mardi en 8e de finale aller de Ligue des Champions, au terme d'un match très intense. Si les Anglais pensaient avoir fait l'essentiel en ouvrant le score après avoir touché deux fois les montants, le Barça s'en est sorti dans le dernier quart d'heure sur un but de Messi.

L'Argentin a mis un terme à la "malédiction" en marquant son premier but face aux Blues en neuf rencontres, pour sauver les Catalans. Auparavant, sans grande inspiration, les Barcelonais n'ont pas brillé à Stamford Bridge dans le sillage d'un début d'année 2018 compliqué pour les "Blaugranas". Mais une erreur de Chelsea a suffi à Lionel Messi pour leur permettre d'aborder le match retour dans de bonnes conditions.

Dominateurs en terme de possession (73%), ils n'ont eu que très peu d'occasions contre les Londoniens. Suarez a été virtuellement absent, tandis que Messi, qui a souvent hérité du ballon en position reculée, a été surveillé comme le lait sur le feu par le trio défensif des "Blues", Azpilicueta-Christensen-Rüdiger.

En face, le public attendait de voir Hazard prendre de l'épaisseur dans dans les grands matches, lui qui atteint, à 27 ans, les plus belles années de sa carrière.  Le Belge aura apporté du danger mais, aligné en pointe, seul contre Piqué et Umtiti, il n'a pas pu faire grand-chose. Antonio Conte avait en effet choisi de se passer de ses deux pointes Olivier Giroud et Alvaro Morata, les jugeant sans doute pas assez prêt pour le Français et encore trop court physiquement pour l'ancien madrilène.

Willian montre la voie

Le joker, l'homme le plus dangereux, le plus malchanceux et paradoxalement le plus en réussite aussi, fut  Willian. Le Brésilien et sa vitesse ont fait mal à chaque fois ou presque, provoquant les fautes ou les décalages et piquant l'arrière-garde espagnole. Il a en effet touché deux fois les poteaux avant de réussir l'ouverture du score.  Son crochet et sa frappe enroulée sur le poteau de Ter Stegen ont fait frémir Stamford Bridge (33e). Quelques minutes plus tard, son tir croisé, sur un ballon mal dégagé par la défense barcelonaise, s'est à nouveau écrasé sur le poteau, au grand dam du public londonien (41e). Puis l'Auriverde a enfin réglé la mire à l'heure de jeu, s'offrant un coup de rein pour éliminer Busquets avant de placer une frappe à ras de terre le long du poteau mais cette fois du bon côté (62e).

Le Barça réaliste

Sauf qu'en face, c'était le Barça. Et la pression s'est fait trop forte. Sur un ballon anodin, Christensen a bafouillé sa passe pour Azpilicueta. Iniesta n'a pas manqué l'occasion d'en profiter, en l'interceptant, pour servir Messi en retrait pour un but sans trop de difficultés pour le quintuple Ballon d'or argentin (75e). Cette réalisation placée sous le sceau du réalisme, a remis les Catalans en course et ce léger avantage du but inscrit à l'extérieur sera sans doute très précieux  au match retour au Camp Nou.

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