Marco Hoger (Schalke 04)
Marco Hoger (Schalke 04) tente de s'extirper de la défense du PAOK Salonique | SAKIS MITROLIDIS / AFP

Arsenal facile, Schalke dans la douleur

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Schalke 04 a souffert mais finalement assuré son ticket pour la phase de groupes de la Ligue des champions. Le club de Gelsenkirchen, tenu en échec (1-1) à l'aller, s'est imposé 3-2 face au PAOK à Salonique grâce à un doublé de Szalai et un but de Draxler malgré l'explusion de Jones (64e). Arsenal, vainqueur 3-0 à Istanbul à l'aller, a de nouveau dominé Fenerbahçe (2-0) grâce à un doublé de Ramsey. Le Steaua Bucarest, l'Austria Vienne et Bâle sont également passés.

Schalke 04, sous pression après un poussif  début de saison, s'est tout de même qualifié pour la phase de groupes de la  Ligue des champions grâce à son succès au PAOK Salonique (3-2, aller 1-1),  ce mardi lors de barrages retour qui ont vu Arsenal également valider son billet. Le club de Gelsenkirchen, qui avait atteint les 8es de finale de la C1 la  saison passée, renouera donc avec la grande compétition européenne, mais que la  qualification fut dure à obtenir. 

Dans un match à rebondissements, où les Allemands ont mené par deux fois,  par des buts de Szalai (43e) et Draxler (67e), leurs espoirs de victoire ont à  chaque fois été de courte durée face à des Grecs velléitaires qui ont égalisé,  d'abord par Athanasiadis (53) et Katsouranis (79e). En infériorité numérique après l'exclusion de Jones pour deux cartons  jaunes, Schalke a finalement résisté jusqu'au bout aux assauts de Salonique,  avant de l'emporter sur la fin grâce à Szalai (90e). Cette performance devrait remettre en confiance le club allemand avant de  retrouver le championnat où il n'a glané qu'un point en trois journée. Pour le  PAOK, la belle histoire s'arrête là, en ayant honoré dignement son repêchage  après l'exclusion du Metalist Kharkov (qui les avaient battus au 3e tour  préliminaire), impliqué dans un match truqué.

Le FC Bâle de nouveau présent

Arsenal, qui avait lui lancé sa saison via ces barrages au match aller en  étrillant Fenerbahçe (3-0), a confirmé sa domination sur le club turc à  l'Emirates en s'imposant 2 à 0 grâce à un doublé de Ramsey. L'international  français Olivier Giroud, auteur d'un but en Turquie, a joué mais n'a pas marqué. La thérapie par l'Europe fonctionne donc pour Arsenal, après un début de  saison domestique poussif. Les Gunners vivront donc une 16e campagne d'affilée  en C1. 

Dans les autres matches, l'Austria Vienne s'est qualifiée, préservant in  extremis ses deux buts de l'aller (2-0), malgré la défaite sur sa pelouse face  au Dinamo Zagreb (2-3). Le FC Bâle a lui aisément confirmé sa domination (2-0)  sur les Bulgares de Ludogorets (aller 4-2), tandis que le Steaua Bucarest a  décroché le cinquième billet du soir, en faisant match nul (2-2) sur le terrain  du Legia Varsovie, après le nul de l'aller (1-1).

Mardi: Aller Retour
(+) Arsenal (ENG) - Fenerbahçe (TUR) 3-0 2-0
(+) FC Bâle (SUI) - Ludogorets (BUL) 4-2 2-0
PAOK Salonique (GRE) - (+) Schalke 04 (GER) 1-1 2-3
(+) Austria Vienne (AUT) - Dinamo Zagreb (CRO) 2-0 2-3
Legia Varsovie (POL) - (+) Steaua Bucarest (ROM) 1-1 2-2
   
Mercredi:
Real Sociedad (ESP) - Lyon (FRA) 0-2
Celtic Glasgow (SCO) - Shakhter (KAZ) 2-0
Zenit St-Pétersbourg (RUS) - Paços de Ferreira (POR) 4-1
AC Milan (ITA) - PSV Eindhoven (NED) 1-1
Maribor (SLO) - Viktoria Plzen (CZE) 1-3
   
NDLR: les équipes précédées du signe (+) qualifiées pour la phase de  groupes de la Ligue des champions