Helena Costa
Helena Costa, première femme à entraîner en France un club professionnel de football masculin | Miguel Boavida - Wikimedia Commons

Une femme va entraîner Clermont Foot

Publié le , modifié le

Une femme, la Portugaise Helena Costa entraînera le club professionnel de Clermont Foot (actuellement 14e de Ligue 2) la saison prochaine et va succéder à Régis Brouard, a indiqué le club mercredi dans un communiqué. Elle devient la première coach féminine d’une équipe pro masculine de football en France.

Michy: "Il faut être provocateur"

"Cette nomination doit faire passer le club dans une nouvelle ère", annonce le club dans un communiqué. "Les gens du football sont surpris mais il y a bien des femmes dirigeantes d'entreprises ou en politique. En Allemagne, la chancelière est bien une femme!  Il faut être provocateur", a déclaré également le président de Clermont Foot Claude Michy. "Quand j'ai pris Régis Brouard ou Michel Der Zakarian (comme entraîneurs,  ndlr), on m'avait demandé les raisons de mon choix. J'avais répondu que c'était l'instinct. Et là, je n'ai pas changé d'avis ou de méthode. Il y a un moment  dans la vie où il faut être précurseur plutôt que suiveur. Si on peut être précurseur...", a ajouté Claude Michy.

"C'était une opportunité que nous avons eue, que l'on m'a proposée, a-t-il  poursuivi. Quand on prend un entraîneur, on n'est pas certain que cela va  fonctionner, que ce soit un homme ou bien une femme. Je suis un macho. C'est la  première chose que je lui ai dite. Le choix était compliqué dans ma tête. Par  rapport à son cursus de formation, c'est un entraîneur de Ligue des champions.  J'ai pris ma décision ce matin (mercredi)."

Helena Costa, formée au Benfica​

Helena Costa, 36 ans, s'appuie en tout cas sur un parcours solide qui lui a permis d'entraîner des équipes masculines au niveau amateur. Lors de son premier stage d'entraîneur pour l'Association de football de Lisbonne, elle avait terminé première sur 120 candidats. Détentrice d'une licence en Sciences du sport, elle a été entraîneur-adjointe des équipes de jeunes du Benfica avant d'être responsable  de 1999 à 2004 des équipes moins de 9 et moins de 10 ans. L'année suivante, elle devient entraîneur-adjointe de l'équipe masculine moins de 17 ans du Benfica, qui termine vice-championne du Portugal.

Sans abandonner les équipes de jeunes du Benfica, elle accepte alors son premier grand défi avec une équipe masculine en entraînant l'équipe amateur de Cheleiros qui sous sa direction remporte le titre de championne de la région de Lisbonne. En 2012 elle est appelée par l'Iran pour devenir sélectionneur national de l'équipe féminine, poste qu'elle quittera en septembre 2013 pour des raisons familiales qui l'obligent à retourner au Portugal. Au passage elle a également collaboré avec l'équipe du Qatar et avec le  Celtic Football Club en tant que recruteur.

Gros défi à relever

Helena Costa a été prévenue de la tâche qui l'attend. "Les gars de  l'équipe, ils sont durs à gérer. Ils sont assez susceptibles. C'est ce que nous ont dit à plusieurs reprises les entraîneurs précédents. Là, avec une femme, ils oseront peut-être moins", a souligné la présidente de l'Amicale des supporters de Clermont Foot, Véronique Soulier.

Cette nomination d'une femme à la tête d'une équipe professionnelle de football intervient trois mois après que la Roumaine Elena Groposila soit devenue entraîneur de l'équipe de handball masculine de Dijon. Enfin, hasard ou coïncidence, cette nomination tombe le jour du début de la semaine du foot féminin. Sepp Blatter, président de la FIFA, s'est réjoui de cette nomination: "Félicitations et bonne chance à Helena Costa", a-t-il dit sur Twitter, ajoutant que c'est "une grande nouvelle  pour les femmes dans le football aujourd'hui".

 

Vidéo: Costa a entraîné les jeunes du Benfica

[scald=8505:sdl_editor_representation]