Tour de France de la Ligue 1 : Rennes, l'année d'après

Publié le , modifié le

Auteur·e : Thierry Tazé-Bernard
Julien Stephan sur le banc du Stade Rennais
Julien Stephan sur le banc du Stade Rennais | MAXPPP - PQR/LE TELEGRAMME - Nicolas Créach

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48 ans après son dernier titre, les Stade Rennais a soulevé la Coupe de France le 27 avril dernier, aux dépens du PSG. Une consécration en forme de libération contre l'ogre parisien qui a ouvert les portes de la Ligue Europa, où les Bretons avaient déjà brillé en allant pour la première fois de leur histoire jusqu'en 8e de finale. Mais l'heure est désormais à la confirmation tant pour Julien Stephan, le jeune entraîneur, que pour le club avec trois éléments de poids en moins : le capitaine André, Ben Arfa et Mexer.

• Bilan 2018-2019 : La cerise sur le gâteau

Cela faisait sept ans que Rennes ne fréquentait plus l'Europe. Grâce à Sabri Lamouchi, arrivé en novembre 2017, la Ligue Europa avait ouvert ses portes la saison passée. Mais l'ancien international français n'a pas pu en profiter pleinement. Le 3 décembre 2018, il est remercié et Julien Stephan, qui s'occupait de la réserve, prend sa place sur le banc, après une claque à domicile contre Strasbourg (4-1) lors de la 15e journée. L'équipe est alors 14e de L1. L'arrivée du fils de Guy Stephan change beaucoup de choses. L'équipe ne perd qu'un seul match en L1 jusqu'à la mi-février, redevenant un candidat à l'Europe.

Sur la scène européenne, Rennes décroche sa qualification de justesse pour les 16e de finale. La Bretagne s'enhardit en dominant le Betis Seville en 16e, avant de chuter contre Arsenal, dans le premier 8e de finale européen de son histoire. Et la Coupe de France parachève une saison dorée. Vainqueurs de l'OL à Lyon en demi-finale, les Rennais font tomber le PSG, quadruple tenant du titre, lors de la séance des tirs au but après avoir été menés (2-0). La troisième Coupe de France dans l'histoire du club est aussi le premier trophée, après 48 ans d'attente.

• Mercato d'été : Trois départs marquants

Après des propos peu appréciés à l'encontre du jeu développé, Hatem Ben Arfa a de nouveau fait ses valises. Parfois brillant et décisif, quelques fois passif, l'ancien Parisien n'a pas prolongé l'aventure bretonne. Mais le départ le plus marquant est sans doute celui de Benjamin André. Capitaine courage, rassembleur, il a préféré mettre le cap vers la Ligue des Champions et Lille. Un joueur d'expérience et d'influence en moins, tout comme le joueur du Mozambique Mexer, pas prolongé et parti à Bordeaux. Pour compenser, Rennes a jeté son dévolu sur l'expérimenté Morel, en provenance de Lyon, et sur le milieu de terrain d'Angers Tait. Et le Stade a surtout levé l'option d'achat pour son attaquant M'Baye Niang, auprès du Torino.

• Le joueur star : Clément Grenier

Arrivé à Rennes l'été dernier en provenance du voisin guingampais, Clément Grenier n'a sans doute pas encore donné sa pleine mesure. Car après toute une série de blessures à Lyon, un passage manqué à la Roma et un retour à l'OL en forme d'échec, il vient juste de disputer sa première saison pleine depuis longtemps (33 matches de L1 dont 29 comme titulaire). A 28 ans, il peut devenir le vrai taulier du milieu de terrain, l'atout technique et tactique N.1 du Stade dans l'entre-jeu.

Le milieu de terrain de Rennes, Clément Grenier
Le milieu de terrain de Rennes, Clément Grenier © MAXPPP - PQR/LE TELEGRAMME - Nicolas Créach

• La forme actuelle : En recherche de résultats

Lors de ses quatre matches amicaux, Rennes n'a pas réussi à remporter la moindre victoire. Deux nuls, contre le Celtic Glasgow (0-0) et contre l'équipe B de Chelsea (1-1), puis deux défaites contre Brest (1-0) et Leipzig (2-0), le collectif n'a pas encore trouvé la bonne carburation. Avec son premier match officiel, retrouvailles malheureuses face à des Parisiens qui les ont dominé pour s'adjuger le Trophée des Champions, et une Coupe d'Afrique des Nations qui a occupé quelques cadres en fin de saison, les Rennais ne sont pas encore au mieux.

• Les ambitions pour la saison : L'Europe

Qualifié pour la deuxième saison pour la Ligue Europa à laquelle il a pris goût, le Stade Rennais veut poursuivre sa montée en puissance. Dixième de Ligue 1 la saison passée à 14 points de la dernière place européenne, la formation de Julien Stephan sait que l'objectif est commun à de nombreux clubs. Et que la tâche s'annonce ardue, d'autant plus que l'équipe est à reconstruire après certaines départs. "S'il faut bien sûr confirmer les attentes, on n'a toujours que le 8e budget de Ligue 1", a-t-il dit dans L'Equipe.