Benjamin Corgnet (Saint-Etienne) tente de passer Cédric Mongongu (Evian-TG)
Benjamin Corgnet (Saint-Etienne) tente de passer Cédric Mongongu (Evian-TG) | JEAN-PIERRE CLATOT / AFP

St-Etienne à l'abri,Valenciennes menacé

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Saint-Etienne a conforté sa 4e place de la L1 en s'imposant à Annecy face à Evian-Thonon-Gaillard (2-1) samedi lors de la 35e journée. Les Verts reviennent à 4 points de Lille qui recevra Bordeaux dimanche. Reims a abandonné tout rêve européen en s'inclinant à Nice (1-0). Valenciennes a un pied et demi en Ligue 2 après sa défaite (1-0) à Guingamp qui prend un peu d'air par rapport à la zone de relégation. Montpellier s'est définitivement sauvé en l'emportant en fin de match devant Toulouse (2-1). Pas de vainqueur dans le derby breton entre Rennes et Lorient 1-1.

Monaco s'est imposé 4 à 1 à Ajaccio, déjà  relégué, samedi lors de la 35e journée de L1, ce qui obligera le Paris SG à  gagner dimanche à Sochaux pour être champion de France. Loin de cet enjeu de haut de tableau, Valenciennes a fait un pas de plus  vers une L2 qui semble inéluctable en perdant à Guingamp, adversaire direct  dans la lutte au maintien (1-0). Il reste neuf points en jeu et VA, 19e, plombé par une différence de buts  catastrophique (-24) est à... 9 points des premiers non-relégables, Evian et  Guingamp. Pour en revenir au sommet du classement, si Monaco avait perdu en Corse, le  PSG aurait été sacré sans jouer. Mais il faudra donc trois points chez le 18e  qui combat pour sa survie pour que les Parisiens soient champions de France  dimanche.

"Pour nous, l'objectif n'était pas de retarder le sacre du PSG, la cause  était entendue depuis longtemps, a commenté l'entraîneur de Monaco Claudio  Ranieri. On joue chaque match pour le gagner."    Le score fleuve des Monégasques ne reflète pas vraiment la physionomie du  match. Les Azuréens ont mis du temps à faire la différence et ont fait preuve  parfois de manque de concentration, comme quand Ajaccio est revenu à 2-1. C'est l'incontournable Berbatov qui a inscrit un doublé et s'est fait aussi  passeur décisif pour Monaco sur le troisième but monégasque de Kondogbia.  Ocampos a ensuite corsé l'addition en fin de match. Tallo, lui, a réduit  l'écart pour les Corses.

Saint-Etienne se reprend

Grâce à ce succès, Monaco a fait un grand pas dans l'optique d'une 2e place  qui lui est promise et lui permettra d'accéder directement à la phase de  groupes de la prestigieuse Ligue des champions.    Pour les autres enjeux de cette 35e journée, Lille cherchera à conforter sa  3e position (voie des tour préliminaire et barrage avant d'accéder aux groupes  de la C1) en recevant Bordeaux dimanche soir. Samedi soir, il était aussi question d'Europe, d'Europa League pour être  plus précis. Saint-Etienne, qui restait sur trois nuls consécutifs, a renoué  avec le succès à Evian (2-1). Les Verts confortent ainsi leur 4e place,  convoitée par Lyon, qui est relégué provisoirement à cinq points derrière les  Stéphanois. L'OL accueille Bastia dimanche. 

Rennes rêverait d'être européen. Il lui faudra pour ça, et pour sauver sa  saison, remporter la finale de la Coupe de France, samedi prochain au Stade de  France, face à Guingamp. Les hommes de Philippe Montanier n'ont pas préparé au mieux ce rendez-vous  en concédant le nul à domicile contre Lorient, 1 à 1. Dans les deux autres matches de samedi soir, Montpellier, mené 1 à 0, a  renversé la situation contre Toulouse (2-1), tandis que Reims est tombé à Nice  (1-0).

Christian Grégoire