PSG - Lyon, choc vital pour le sprint final

PSG - Lyon, choc vital pour le sprint final

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L'ultime rencontre de ma 30e journée de Ligue 1 oppose deux prétendants au titre et à la qualification directe pour la Ligue des Champions. Au Parc des Princes, le PSG doit se racheter de son élimination contre Barcelone et surtout s'imposer sous peine de voir la 1re place s'éloigner irrémédiablement, et la 2e devenir diffficile à conquérir. Mais Lyon, boosté par sa qualification en Ligue Europa, a bien envie de profiter des doutes parisiens pour créer l'exploit.

Et si le PSG , ses 500 millions d'euros de budget, son aréopage de stars (Edinson Cavani, Marco Verratti, Thiago Silva...), ses quatre couronnes consécutives, n'était pas champion de France ? A neuf journées de la fin de la Ligue 1, le club de la capitale compte encore trois longueurs de retard sur une épatante équipe de Monaco. Le club de la Principauté réalise d'ores et déjà une saison exceptionnelle. Malgré un budget bien inférieur au PSG (évalué par le quotidien L'Equipe à 145 millions d'euros en début de saison), il est aussi encore en course dans les deux coupes nationales. L'ASM, dernier représentant français en Ligue des champions après l'élimination du Paris SG, savoure en Europe et rêve tout haut en France. Leur vice-président, Vadim Vasilyev, a confié vendredi que l'objectif prioritaire était un titre en championnat. Après quatre ans de règne sans partage du PSG passé sous pavillon qatari, ce serait un exploit retentissant. Et, pour le PSG , une sacrée désillusion.

L'objectif principal de l'état-major parisien demeure la Ligue des champions. Et l'élimination piteuse sur la pelouse du grand Barcelone (4-0, 1-6), au stade des 8es de finale, a donc durablement affecté l'image du PSG . Il s'agit maintenant de laver l'affront au plus vite, pour ne pas donner le sentiment d'une régression ou d'un essoufflement du projet entamé avec le rachat du club par le fonds souverain du Qatar en 2011. Cela passe par un titre de champion de France, et par la conquête des coupes nationales: le PSG disputera la finale de la Coupe de la Ligue contre Monaco le 1er avril, puis un quart de finale de Coupe de France contre Avranches, club de 3e division, quatre jours plus tard.

Lyon en confiance, PSG en méfiance

Cela implique aussi une victoire face à Lyon, dauphin du PSG les deux dernières saisons et première opposition relevée depuis la déroute barcelonaise. Depuis le 8 mars, les hommes d'Unai Emery n'ont en effet affronté que Lorient, la lanterne rouge du classement, battue péniblement 2-1. Si Paris, qui devrait devoir faire sans son latéral droit Thomas Meunier, ne bat pas Lyon dimanche, il pourrait alors se voir distancer encore un peu plus par les Monégasques, ce qui hypothéquerait d'autant ses chances de succès final. "C'est clair que nous devrons améliorer les derniers résultats à domicile, où nous n'avons pas joué comme nous voulions. C'est pour ça que (dimanche) c'est une grande opportunité pour nous de démontrer que l'élimination en Ligue des champions est un accident et que l'équipe a maintenu son niveau de progression", a déclaré Unai Emery en conférence de presse. "Ils sont dans un bon moment. C'est sûr qu'ils vont venir avec beaucoup de confiance. (Bruno Genesio) peut changer plusieurs joueurs sans modifier la performance de l'équipe", a prévenu Emery, en pensant peut-être à Memphis Depay, non qualifié en C3 mais qui aligne les bonnes performances en L1.

A Paris, tout autre résultat qu'une victoire serait un nouveau coup de cutter dans l'image conquérante du club. Et peut-être une accélération des grandes manoeuvres annoncées pour l'été par Nasser Al-Khelaifi. Et tout autre résultat qu'une défaite serait une bonne dose de confiance en plus pour les Lyonnais, avides d'être la surprise de cette fin de saison. En France comme sur la scène européenne.

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