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Plea tente de déborder Dubois sous les yeux de Ranieri | LOIC VENANCE / AFP

Nice réussit l'exploit de s'imposer à Nantes

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L'OGC Nice a confirmé son redressement en s'imposant sur le terrain de Nantes qui restait pourtant sur cinq succès de rang à domicile (1-2). C'est Mario Balotelli qui a inscrit le but victorieux pour les Aiglons.

Avec 27 points, Nantes est toujours 5e mais compte désormais huit points de retard sur Monaco et Lyon, qui composent le podium avec le Paris SG, et cinq sur Marseille qui reçoit Saint-Étienne en soirée. Nice, qui restait sur des victoires à Toulouse et contre Metz, compte 23 points et figure pour la première fois depuis début octobre dans la première moitié du classement, à la 8e place. Le FCN, qui restait sur cinq victoires de suite à la Beaujoire, a essayé de faire le dos rond, s'efforçant d'exploser vers l'avant à chaque ballon gagné, à l'image de l'ouverture du score.

À la suite d'un dégagement de Koffi Djidji, Sala a récupéré le ballon en bousculant dans le rond central Malang Sarr, trop tendre sur l'action, avant de fixer la défense et de décaler Yacine Bammou, dont la frappe du droit sans contrôle a trouvé le petit filet opposé de Walter Benitez (13). Mais les Canaris ont ensuite eu beaucoup de mal à s'approcher des cages, s'en remettant à des frappes lointaines et non cadrées d'Adrien Thomasson (17), Djidji (30), Valentin Rongier (35), ou un coup-franc cadré mais sans danger de Diego Carlos (38).

Balotelli fait pencher la balance

En seconde période, les têtes de Nicolas Pallois, au dessus (51, 60), n'ont pas davantage fait trembler les Aiglons dont l'emprise sur le match a grandi au fil des minutes. Déjà lors de la fin de la première période, une déviation au premier poteau d'Allan Saint-Maximin, consécutive à un corner, était venue frapper l'arrête des cages de Ciprian Tatarusanu (41). Et la minute suivante, c'est Plea qui plaçait sa tête sur un autre corner pour tromper le Roumain (42).
Un déroulement presque identique a précédé le second but, puisque Saint-Maximin, très remuant, débordait et centrait pour Mario Balotelli dont la reprise instantanée trouvait les gants de Tatarusanu sur la trajectoire (74).

Mais 60 secondes plus tard, le tir sans contrôle de l'Italien, toujours servi par son ailier, laissait le gardien sans réaction et passait au ras du poteau sur sa gauche (75). Nice peut toutefois remercier son gardien Walter Benitez pour son magnifique réflexe sur la ligne pour repousser une tête de Jules Iloki (76), sur un centre sans contrôle de Rongier. L'OGCN reste sur sa bonne dynamique avant de recevoir des Girondins en grande difficulté et d'aller chez des Lillois convalescents. Deux rencontres pour engranger des points avant la trêve et connaître ensuite une phase retour plus ambitieuse.