OGC Nice Hatem Ben Arfa
Hatem Ben Arfa, félicité par ses coéquipiers, a été le grand artisan de la victoire contre Rennes | AFP - VALERY HACHE

Nice racheté par des Chinois et des Américains

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L'OGC Nice, 4e du dernier Championnat de France de football, a annoncé ce vendredi son rachat, à hauteur de 80% du capital, par des investisseurs chinois et américains. Le président Jean-Pierre Rivère conserve 20% des parts du club de D1 dont "la gouvernance est inchangée": lui-même et le directeur Julien Fournier gardent leur place pour "au minimum" trois ans, précise un communiqué.

Les nouveaux actionnaires majoritaires sont un Sino-américain Chien Lee, qui présidera le conseil de surveillance, et un Chinois, Alex Zheng, deux "hommes d'affaires actifs dans les secteurs de l'hôtellerie, du tourisme, de l'immobilier", et deux investisseurs américains, Paul Conway et Elliot Hayes. "Les nouveaux investisseurs ont été séduits par notre projet ainsi que par les opportunités offertes par l'OGC Nice et la Côte d'Azur, notamment en matière de tourisme, d'immobilier, et d'hôtellerie qui sont le coeur de leur activité", a souligné Jean-Pierre Rivère, dans le communiqué.

"Leur arrivée sécurise l'avenir du club et va lui donner des moyens supplémentaires", a-t-il ajouté affirmant que le club gardait "son identité et sa ligne directrice". "Pour l'investisseur à long terme que je suis, l'avenir du club et de sa ville m'apparaît éclatant", a souligné Chien Lee. Lors d'une conférence de presse à Nice, M. Rivère a annoncé avoir vendu pour onze millions d'euros une partie de ses parts, ne gardant que 20% du capital (contre 51% auparavant), et selon une source proche du club, les autres parts ont été acquises auprès des actionnaires historiques pour 8 à 10 millions d'euros.
M. Rivère a pris la direction du club azuréen il y a six ans, y injectant 12 millions d'euros. Une première tentative de rachat anglo-saoudienne du club avait échoué il y a quatre mois.

AFP