Monaco-Montpellier: podium en vue pour l'ASM

Monaco-Montpellier: podium en vue pour l'ASM

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Monaco a l'occasion de revenir à hauteur du troisième, Marseille, mardi lors d'un match en retard à domicile, comptant pour la 25e journée de Ligue 1, contre Montpellier (7e) qui, lui, peut toujours croire à la Ligue Europa. Désormais à trois points des Phocéens (3e, 57 points) battus au Stade Vélodrome dimanche soir par le Paris SG (2-3), l'ASM peut enfin recoller à son objectif de début de saison, à savoir terminer sur le podium, même si une meilleure différence de buts protège encore l'OM.

Pour l'entraîneur monégasque Leonardo Jardim, ce match, qui précède le  prestigieux quart de finale aller de Ligue des champions à Turin contre la  Juventus mardi prochain, "est important. Mais ce n'est pas la dernière chance",  même si l'élan a été freiné avec le nul (1-1) concédé face à Saint-Etienne  vendredi. Alors qu'il restera sept journées à disputer, à commencer par un  déplacement à Caen vendredi (et un autre au Stade Vélodrome pour la 36e  journée...), Jardim estime que cette confrontation n'est ni plus ni moins qu'un  "match comme les autres".

"Cela peut nous permettre de prendre trois points sans que personne ne  joue, souligne pour sa part le défenseur Layvin Kurzawa. A nous de faire le bon  match. Il reste beaucoup de matches. On ne va pas se mettre de pression sur ça  (revenir sur le podium, ndlr). Mais ça sera mieux de gagner pour recoller." Car, lui comme Jardim savent que l'ASM doit faire beaucoup mieux à  domicile, où elle ne possède pas le profil d'un Européen. Avec 25 points  marqués en 15 matches, l'équipe de la Principauté pointe à la 9e place de L1, à  12 longueurs de Lyon.

Courbis: "Être un bon sparring-partner"

Kurzawa avoue ne pas savoir pourquoi lui et les siens ont autant de  difficultés à Louis-II. Quant aux réponses à donner sur le terrain, il s'en  remet à son entraîneur: "on va écouter les consignes du coach". "Cela serait bien de gagner avec le jeu, la manière, souhaite néanmoins le  défenseur. On donne tout ce qu'on peut, même si parfois c'est compliqué. Comme  Saint-Etienne, Montpellier est une belle équipe." Cette incapacité à marquer et à s'imposer plus régulièrement à domicile a  de quoi irriter. Jardim, lui, touché par les critiques à ce sujet, conserve son  rôle de protecteur, comme avec le jeune attaquant Anthony Martial qu'il ne veut  pas griller. "Offensivement, ça n'a pas été bon en première période (contre  Saint-Etienne), reconnaît le Portugais. Mais quand on marque trois buts, cela  ne fait pas de nous la meilleure attaque. Et quand on ne marque pas, cela ne  veut pas dire qu'on est la plus mauvaise."

En face, Montpellier la joue plus désinvolte. Malicieux comme à son  habitude, Rolland Courbis se joue de la situation. "On va accompagner Monaco  pour ce match en retard, avec 24 heures en moins de récupération, lance-t-il.  On aurait aimé jouer mercredi. On ne va pas à Monaco pour perdre. Mais on a  presque perdu ce match à l'avance. On va s'organiser pour être un bon  sparring-partner." Même si depuis l'humiliation subie à domicile contre Lyon (1-5) début mars,  les Héraultais enchaînent les prestations moyennes, voire manquées comme à  Evian/Thonon (1-0), ils demeurent calés à trois points de Bordeaux (6e). Cette  sixième place est potentiellement européenne en cas de victoire du Paris SG ou  de Saint-Etienne dans les Coupes nationales. Et Montpellier possède les qualités pour faire front. "Contre Monaco, on va  pouvoir se jauger face à une très belle équipe", estime d'ailleurs le défenseur  Daniel Congré, qui conclut : "Si on joue avec notre vraie valeur, on peut faire  quelque chose".

AFP