Ligue 1 : la LFP enjoint Saint-Etienne de réintégrer Ruffier, le club fait appel

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Auteur·e : AFP
Claude Puel, l'entraîneur de Saint-Etienne, et Stéphane Ruffier
Claude Puel, l'entraîneur de Saint-Etienne, et Stéphane Ruffier à l'entraînement | MAXPPP - PQR/LE PROGRES/Philippe VACHER

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L'AS Saint-Etienne a annoncé ce lundi avoir fait appel de la décision prise par la commission juridique de la LFP lui demandant de réintégrer le gardien Stéphane Ruffier. En conflit avec l'entraîneur Claude Puel, Ruffier est écarté du groupe depuis le mois de juillet.

L'AS Saint-Étienne a annoncé lundi faire appel de la décision de la commission juridique de la Ligue de football professionnel (LFP) lui enjoignant de réintégrer le gardien Stéphane Ruffier, écarté du groupe depuis juillet. Dans un communiqué, l'ASSE affirme que Ruffier, 34 ans, a été débouté de ses demandes concernant la contestation des sanctions disciplinaires infligées à son encontre. "La commission a estimé qu'il ne lui appartenait pas de se prononcer sur leur bien-fondé ni même d'en apprécier la proportionnalité", écrit le club.

Le club affirme qu'il dispose des mêmes conditions d'entraînement que ses partenaires

Toutefois, l'AS Saint-Étienne indique faire appel après que la commission juridique a "exigé la réintégration" du portier "alors que celui-ci n'a jamais été mis à l'écart". Le club forézien "entend réaffirmer que le joueur bénéficie, dans le strict respect des dispositions de la Charte du football professionnel, des mêmes conditions d'entraînement que l'ensemble de ses coéquipiers et qu'il peut participer à autant de séances, sinon plus que les saisons précédentes".

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Cette saison, Claude Puel a annoncé que Ruffier ne serait pas intégré dans le trio de gardiens de l'effectif professionnel, composé de Jessy Moulin, Stefan Bajic et Étienne Green, un choix qu'il a réaffirmé le 16 octobre. Au mois de juillet, Ruffier avait été l'objet d'une mise à pied disciplinaire de six jours avec retenue sur salaire "pour acte d'insubordination", un retard à l'entraînement que le joueur conteste.

Un litige qui date de février

Stéphane Ruffier, qui bénéficie de l'un des plus gros salaire de l'effectif professionnel (2,8 millions d'euros annuels environ) est en litige avec l'ASSE depuis le 23 février dernier après la décision du manager général Claude Puel de le mettre au repos pour le match de Ligue 1 contre Reims (1-1). Cette décision avait provoqué la colère de son agent Patrick Glanz qui s'en était pris durement à Puel. En réponse, la direction du club avait attaqué M. Glanz en justice.

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Cet été, Puel avait affirmé que Stéphane Ruffier lui aurait fait part de son refus d'être la doublure de Moulin, nommé gardien numéro un, ce que l'intéressé a démenti, soutenant, par un communiqué de son avocate, qu'on ne lui avait jamais proposé le rôle de numéro 2. Ruffier est en fin de contrat au 30 juin prochain. Il pourra alors quitter le club librement, sans indemnité de transfert.

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AFP