Saint-Etienne
L'attaquant stéphanois Jonathan Bamba. | Romain Lafabregue / AFP

Ligue 1 (4e journée) : Face au PSG de Neymar, Saint-Etienne se veut méfiant mais ambitieux

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Le Paris Saint-Germain reçoit l'AS Saint-Etienne au Parc des Princes dans le choc de la 4e journée du Championnat de France de Ligue 1 (coup d'envoi à 20h45). Forts de trois succès en autant de journées, Parisiens et Stéphanois ont l'occasion de prendre seul la tête provisoire du classement en cas de victoire. Face à Neymar et ses partenaires, les Verts se montrent méfiants et se préparent à souffrir, mais non sans ambition !

Oscar Garcia, un entraîneur joueur

Viser le match nul ? Rester blotti en défense et procéder en contre-attaques ? Avant d'affronter le mastodonte parisien, les questions fusent quant à l'attitude que devront adopter les Stéphanois dans la capitale ce vendredi soir. Une chose est sûre, l'entraîneur espagnol de l'ASSE, Oscar Garcia, ne compte pas changer de ligne directrice en continuant à produire du jeu : "Nous avons le même nombre de points mais nous ne pouvons pas nous comparer au PSG... Paris est le grand favori du Championnat et on ne pourra pas rivaliser sur une saison. Mais sur un match, qui sait ?" En confiance après avoir dominé successivement Nice (1-0), Caen (1-0) et Amiens (3-0), Saint-Etienne ne vient pas en victime expiatoire. Bien au contraire.

Loïc Perrin : "Préparer quelque chose pour les contrarier"

"C'est plutôt excitant de jouer contre eux, de se mesurer à eux, même si on sait que ce sont des soirées pas forcément évidentes en général. Mais on ne sait jamais... On va essayer de préparer quelque chose pour les contrarier et on verra ce qu'il se passera !" estime de son côté le capitaine stéphanois, Loïc Perrin. Du haut de ses 32 ans et 284 matchs de Ligue 1, ce dernier est le patron défensif du mur vert qui tâchera de ne montrer aucune faille face aux assauts des stars parisiennes (même privées de l'Italien Marco Verratti, suspendu) et en premier lieu de Neymar. En effet, après le cauchemar Zlatan Ibrahimovic (14 buts inscrits en 13 rencontres face aux Verts), le gardien de Saint-Etienne, Stéphane Ruffier, voit débouler la star brésilienne devant lui. Pas sûr qu'il y gagne au change !

Premier vrai test pour Neymar

Après ses démonstrations à Guingamp (un but et une passe décisive, victoire 3-0) et contre Toulouse (deux buts et deux passes décisives, victoire 6-2), Neymar va passer, cette fois, un vrai test face aux Verts. En trois journée et autant de succès, la défense stéphanoise n'a tout simplement jamais rompue, c'est la seule dans ce cas en Ligue 1 en cette fin du mois d'août ! Meilleure attaque du Championnat avec 11 buts inscrits, le PSG se mesure donc à la défense la plus imperméable de l'élite. Spectacle garanti... 

Les équipes probables

Paris-SG : Areola - Dani Alves, Marquinhos, Thiago Silva (cap.), Kurzawa - Pastore ou Lo Celso, Thiago Motta, Rabiot - Di Maria, Cavani, Neymar

Saint-Etienne : Ruffier - Pierre-Gabriel, Théophile-Catherine, Perrin (cap.), Gabriel Silva - Dabo, Selnaes, Hernani - Hamouma, Diony, Bamba

Fabien Mariaux