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Les supporteurs Lensois | AFP-CHARLET

Lens jouera ses matches à domicile à Amiens

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Le RC Lens, dont la montée en Ligue 1 a été validée lundi, disputera ses matches "à domicile" au stade de la Licorne à Amiens, en raison de travaux de rénovation au stade Bollaert pour l'Euro 2016. Le club nordiste, qui cherchait un stade depuis novembre, a finalement décidé d'"ancrer (sa) saison autour d'un stade de résidence unique (exception faite des 3 matches événementiels au Stade de France)" et "fait le choix de la proximité et de l'accueil", explique le RC Lens dans un communiqué.

Le président des Sang et Or, Gervais Martel, avait un temps évoqué, fin  juin, des rencontres "à domicile" à Valenciennes et au Stadium Lille Métropole  de Villeneuve d'Ascq, et trois matches au Stade de France contre Paris,  Marseille et Lille. De "nombreuses hypothèses" avaient été étudiées dès l'automne 2013,  rappelle le club dans son communiqué: "le stade de L'Épopée à Calais, le stade  Pierre-Mauroy de Lille Métropole, le stade du Hainaut de Valenciennes Métropole, le Stadium Lille Métropole de Villeneuve d'Ascq, et, donc, le stade de La Licorne d'Amiens Métropole". Le RC Lens, qui aurait "souhaité jouer dans le Pas-de-Calais" ou "dans le  département du Nord", s'est dit "contraint" mardi "à abandonner des hypothèses  qui semblaient évidentes" en raison de la non homologation du stade calaisien,  mais aussi de "l'hostilité de certains élus et décideurs" ou de "coûts  exorbitants de sécurité autour de certains stades".

"C'est pour nous une catastrophe que les matchs se jouent à Amiens. On  espérait secrètement jouer à Calais, dans notre stade de l'Epopée, mais on  comprend que ce ne soit pas possible", a réagi Jacky Poison, président de la  section Magic Bollaert à Calais, qui évoque notamment le surcoût que ce choix  va entraîner en termes de déplacement, qu'il évalue à 15 euros par adhérent. Didier Dheilly, président de l'association les Guépards de Glisy, dans la  Somme, se réjouit de voir Lens "jouer à huit kilomètres" de chez lui, mais  regrette déjà "l'ambiance du bus" inhérente aux plus longs déplacements et  déplore surtout que le stade retenu soit "beaucoup trop petit pour accueillir  les supporteurs lensois", même si c'était "la meilleure solution", le club  étant "relativement aimé à Amiens, ce qui n'est pas le cas à Lille ou  Valenciennes" selon lui.

AFP