Vélodrome de Marseille
Le Stade Vélodrome au coeur de Marseille | AFP

Le nouveau stade Vélodrome de l'OM officiellement inauguré

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Le nouveau stade Vélodrome, temple du football et de l'Olympique de Marseille, agrandi à 67.000 places dans l'optique de l'Euro-2016, a été inauguré officiellement jeudi après plus de trois ans et 268 millions d'euros de travaux.

"C'est plus qu'un stade, c'est un geste architectural exceptionnel", a déclaré Patrick Kanner, le ministre français de la Ville, de la Jeunesse et des Sports. "Marseille est largement prête à accueillir l'Euro-2016", a ajouté le  ministre, précisant que "5 à 7 millions de visiteurs étaient attendus durant la compétition, générant au moins 1 milliard d'euros de recettes". Le nouveau Vélodrome, enceinte historique de l'Olympique de Marseille, qui y évolue depuis 1937, a été rénové et agrandi, passant de 60.000 à 67.000  places et fait partie des dix stades retenus pour accueillir les matches de  l'Euro-2016 organisé en France. Le stade a été inauguré en présence notamment de Jean-Claude Gaudin, sénateur-maire UMP (droite) de Marseille et Martin Bouygues, PDG du groupe auquel ont été confiées, via sa filiale Arema, la construction et la gestion de l'enceinte. En revanche, Michel Platini, président de l'UEFA et Jacques Lambert,  président du comité de pilotage de l'Euro-2016, étaient absents pour cause  "d'engagements non déplaçables". Le président de l'OM, Vincent Labrune, était également excusé, retenu pour  des "raisons familiales", selon le club représenté par son directeur général  Philippe Perez.


Reportage pour TLS du 15/10/2014 de Michel Aliaga

'Une chance" selon Thiriez

La livraison du stade avait entraîné un bras de fer entre la mairie et l'OM  sur le loyer réclamé par la mairie au club de 1re div. française, qui avait  menacé d'aller jouer à Montpellier (sud). Un protocole d'accord avait  finalement été signé après d'âpres négociations, engageant le club phocéen à verser un loyer annuel de quelque 7,5 millions d'euros. La ville a choisi de passer par un partenariat public-privé (PPP) pour la  rénovation du stade. Cette opération, d'un montant de 268 millions d'euros et largement critiquée par la chambre régionale des comptes, engage la ville à payer 12 millions chaque année pendant 30 ans à son partenaire privé, Arema."Je suis bluffé par ce stade, c'est une chance pour le club, pour la ville et le pays", a réagi Frédéric Thiriez, président de la Ligue française de football professionnel (LFP), en marge de l'inauguration. "Je souhaite que  Marseille soit candidate à une finale de Ligue des champions", a-t-il ajouté.