Le maire de Marseille, Benoît Payan, ne vendra le Vélodrome qu'à l'OM et à personne d'autre

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Auteur·e : AFP
Stade vélodrome vide

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Le maire de Marseille, Benoît Payan, a clamé samedi dans un entretien au quotidien local La Provence refuser de vendre le Vélodrome à un autre acteur que l'Olympique de Marseille. Aujourd'hui gérée en partie par la municipalité, l'enceinte du club phocéen est à vendre, alors qu'il cause de lourdes pertes sur le budget de la ville.

La crise couve à l'Olympique de Marseille, entre période sportive difficile et conflit ouvert entre supporters et direction du club. Dans le brasier ardent du moment, le maire socialiste de Marseille, Benoît Payan, a tenu à ne pas faire monter un peu plus la tension samedi. L'élu a assuré qu'il ne vendrait le stade Vélodrome qu'à l'emblématique club de la ville et à personne d'autre.

"Mon acquéreur est identifié. Ce sera l'Olympique de Marseille, quand les choses iront mieux. Je ne vais pas vendre le stade à Qatar Airways ou à Panzani. Le stade ne peut appartenir qu'à la ville, à la métropole ou à l'Olympique de Marseille", a clarifié Benoît Payan dans un entretien publié dans La Provence samedi.

Le Vélodrome pèse 6 millions par an à la municipalité

Il avait annoncé début février son intention de vendre l'équipement qui, selon lui, coûte trop d'argent aux contribuables marseillais alors que la ville se trouve dans une situation financière catastrophique, avec plus d'un milliard et demi d'euros de dettes. Il glisse au passage dans le quotidien régional qu'il rencontrera "dans les jours qui viennent" Emmanuel Macron à ce sujet. "Six millions par an dépensés maladroitement. Je ne peux pas faire porter sur leurs impôts une mauvaise négociation", a ajouté l'élu.

Sur le club, qui est en conflit ouvert avec ses supporters, le maire demande au président, Jacques-Henri Eyraud "d'arrêter de mettre de l'huile sur le feu", de "s'exprimer" et de "prendre ses responsabilités".

Vendredi, les six groupes de supporters ont de nouveau demandé le départ de Jacques-Henri Eyraud car pour eux "la rupture est claire et définitive" avec lui.

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Inauguré en 1937 avec une piste de cyclisme, rénové en octobre 2014, le Vélodrome est devenu le deuxième plus grand stade français. Une toiture a été installée. Les travaux ont coûté 268 millions d'euros.

Alors dans l'opposition, Benoît Payan avait dénoncé le partenariat public-privé engagé par la municipalité de droite avec le consortium Arema pour la rénovation du stade en pointant un surcoût important lié à des "frais financiers exorbitants".

Côté recettes, la chambre régionale des comptes a estimé dans un rapport au vitriol sur la gestion de la commune, que le loyer versé à la ville par l'Olympique de Marseille était trop faible.

AFP