Emiliano Sala sous les couleurs du FC Nantes
Le corps récupéré dans l'épave de l'avion est bien celui d'Emiliano Sala | AFP

L'avion qui transportait Emiliano Sala a été retrouvé

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L'avion qui transportait Emiliano Sala et qui avait disparu le 21 janvier dernier au-dessus de la Manche, a été retrouvé, annoncent les enquêteurs. "Je peux confirmer qu'il a été retrouvé", a indiqué une porte-parole, alors que des recherches sous-marines avaient été entreprises dimanche pour retrouver le monomoteur, disparu des radars le soir du 21 janvier au-dessus de la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

 L'appareil, un "Piper Malibu", avait disparu alors qu'il devait relier Nantes à Cardiff au pays de Galles. Le contact avait été perdu au-dessus de l'île de Guernesey alors que le pilote de l'avion venait de demander l'autorisation de descendre de son altitude de croisière, à 5.000 pieds (1.525 mètres). Les recherches avaient dans un premier temps été suspendues avant de reprendre après la découverte il y a quatre jours d'un siège appartenant vraisemblablement à l'avion. C'est un chercheur d'épaves, engagé par la famille du footballeur argentin, qui a retrouvé la carcasse du monomoteur, assure la chaîne britannique SkySports.

La porte-parole n'a pas précisé où et quand l'appareil avait été localisé, indiquant seulement que l'AAIB diffuserait un communiqué lundi matin. David Mearns, dont la société Blue Water Recoveries a été mandatée par la famille du footballeur pour mener les recherches sous-marines, a indiqué sur Twitter que l'épave avait été "localisée tôt dimanche matin", peu après le début de la mission. Selon la chaîne de télévision Sky News, elle se trouve au fond de la Manche.

Emiliano Sala et le pilote David Ibbotson étaient partis de Nantes pour rejoindre Cardiff, ville du club avec lequel il venait de s'engager. Mercredi, l'AAIB avait annoncé que des débris de deux sièges provenant "probablement" de l'avion disparu avaient été retrouvés sur une plage de la commune française de Surtainville, dans le département de la Manche. Le 26 janvier, la famille d'Emiliano Sala avait annoncé qu'elle allait poursuivre les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne, après l'arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey. Celle-ci jugeait "infimes" les chances de survie du joueur et de son pilote. 

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