AS Monaco Ligue 1
Les joueurs de l'AS Monaco lors de leur succès à Evian le 7 mars 2015 | AFP - JEAN-PIERRE CLATOT

L'AS Monaco veut espérer en Ligue 1, tout en pensant à l'Europe

Publié le , modifié le

Avant son match retour en Ligue des Champions contre Arsenal, l'AS Monaco doit penser à la Ligue 1. Ce vendredi, les hommes de Leonardo Jardim reçoivent Bastia pour la 29e journée de Ligue 1 avec l'objectif de se rapprocher du podium alors qu'ils sont quatrièmes à six points de Marseille.

Leonardo Jardim est un entraîneur pragmatique. Il sait que, pour pérenniser  le projet monégasque qui commence à prendre forme, son équipe doit pouvoir, la  saison prochaine, encore exister en Ligue des champions. "Mais pour espérer la jouer, il faut gagner, lance le technicien portugais. Pour moi, Arsenal n'est pas le match le plus important. Le plus important est toujours celui qui arrive. Et c'est Bastia", fait ainsi observer le Portugais. C'est pourtant bien la C1 qui lui permet de tenir son groupe sous pression et de le voir grandir. "C'est pour cela que tout le staff et moi-même avons toujours besoin de répéter l'importance du match disputé aveat la Ligue des  champions, rétorque Jardim.

Pour faire un grand match contre Arsenal, il faut être bon avant. Le meilleur remède est donc de battre Bastia pour emmagasiner de la confiance et continuer notre remontée au classement." Mais pour parvenir à son objectif de podium en fin de saison, Monaco possède toujours un sacré handicap. Certes le club de la Principauté doit  disputer un match de plus que ses concurrents - Monaco-Montpellier, annulé pour cause d'intempéries en février et reprogrammé le 7 avril -, mais il a n'a pas le choix: reprendre 6 points à Marseille, 9 au Paris SG ou 10 à Lyon en 11  matches.

Bastia, "mauvais souvenir"

Étant donné que Marseille et Lyon se rencontrent dimanche, l'occasion de leur mettre la pression est unique. Jardim considère donc la réception de  Bastia comme un premier tournant de cette fin de saison. Pourtant, Monaco , l'équipe de l'élite qui remporte le plus de points à l'extérieur, n'est pas toujours à l'aise au Stade Louis-II. Avec 21 points engrangés en 13 rencontres dans son stade construit sur la mer, l'équipe princière ne pointe qu'en milieu de tableau de la L1 sur ses matches à domicile, bien loin des 37 points de Lyon, ou des 34 du Paris SG et de Marseille. "Chez nous, on doit gagner, impose désormais Jardim. On doit faire plus de points". "Gagner nous permettra de nous rapprocher du podium", enchaîne le  milieu Bernardo Silva. "On sort d'un bon match contre Evian TG. On doit garder notre bonne dynamique."

Mais Bastia, qui s'est qualifié pour la finale de la Coupe de la Ligue à Louis-II le 4 février dernier (0-0 a.p., 6 t.a.b. à 7) reste un mauvais souvenir pour les Monégasques. "Le plus mauvais de la saison, reconnaît Jardim. On avait une belle opportunité d'aller jouer une finale. Il nous a manqué la  capacité de marquer malgré deux ou trois possibilités." A ce manque récurrent d'opportunisme offensif à domicile, s'ajoute, une nouvelle fois, l'absence du fer de lance offensif Yannick Ferreira Carrasco. De plus, Jardim devra "gérer Berbatov, qui est très important et que l'on ménage  pour le récupérer" au mieux de sa forme. Rien ne sera donc aisé contre les insulaires. "J'espère que mes joueurs  seront prêts pour le défi physique", lance faussement interrogatif Jardim, qui conclut, prosaïque: "On a déjà rencontré Bastia deux fois cette saison. On les connaît. On sera très motivé."