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Vincent Labrune | AFP-Julien

Labrune: "Potentiellement l'une des plus belles pages" depuis 1993

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Actuel deuxième de L1 derrière le richissime PSG, l'OM qui a réduit drastiquement son budget, est "potentiellement" en train d'écrire "l'une des plus belles pages sportives de l'histoire du club" depuis son sacre européen de 1993, estime son président Vincent Labrune dans un entretien à l'AFP.

"Etant donné la réduction drastique de notre budget en fin de saison  dernière, le départ de joueurs importants, la pression médiatique et la  concurrence inédite du Paris SG, être à la 2e place dans ce contexte représente  une grosse performance", a déclaré samedi M. Labrune.  "Dans ce contexte financier et sportif, en occupant la 2e place au  classement, et sans présager de notre classement final, l'OM est en train  d'écrire l'une des plus belles pages sportives de l'histoire du club depuis sa  victoire en Ligue des champions en 1993", a ajouté le président marseillais.

Marseille, qui a battu Bordeaux (1-0) vendredi, grâce à un but de son  attaquant André-Pierre Gignac, en ouverture de la 31e journée de L1, est assuré  de conserver ce week-end sa 2e place au classement. L'OM devance provisoirement de quatre points le 3e, Lyon, qui se déplace  dimanche à Reims. Dans le même temps, l'équipe d'Elie Baup, invaincue depuis  cinq matches, compte 7 points de retard sur le leader, le Paris SG, qui est  allé battre Rennes samedi (2-0).

 "Affaiblis"

 "Occuper la 2e place, avec notre budget actuel, derrière une équipe du  Paris SG au budget de 350 millions d'euros, c'est en soi une très belle  performance", a ajouté le président marseillais, qui répond ainsi aux critiques  de ceux qui stigmatisent un OM "gagne-petit". Contraint à une grosse cure d'austérité, l'OM a réduit en fin de saison  dernière son budget de 150 à 100 millions d'euros. Pour ce faire, une partie  des gros salaires est partie, tels les internationaux Alou Diarra, cédé à West  Ham pour 2,5 millions d'euros et Loïc Rémy, transféré durant le mercato d'hiver  aux Queens Park Rangers pour 12,5 millions d'euros ou encore le défenseur  international espagnol Cesar Azpilicueta, qui a rejoint Chelsea.

Dans le même temps, des joueurs moins cotés sont arrivés, tels le milieu de  terrain algérien de Valenciennes, Foued Kadir, le défenseur brésilien Lucas  Mendes ou l'attaquant sénégalais de Cluj (D1 roumaine) Modou Sougou.  "Nous nous sommes affaiblis, mais nous avons tout de même fait l'effort de  conserver parmi les meilleurs joueurs de L1, comme Steve Mandanda et Mathieu  Valbuena, autant de cadres de l'équipe de France, mais aussi le Camerounais  Nicolas Nkoulou", ajoute Vincent Labrune.

 Accomplissement

Après avoir atteint les quarts de finale de la Ligue des champions, éliminé  par le Bayern Munich, l'OM avait ensuite terminé la saison dernière à une  inhabituelle 10e place, parvenant à sauver sa saison en se qualifiant pour  l'Europa League, uniquement à la faveur de sa victoire en Coupe de la Ligue.  A l'intersaison, son entraîneur Didier Deschamps, devenu sélectionneur des  Bleus, était remplacé par Elie Baup, champion de France avec Bordeaux mais sans  club depuis plusieurs années.  "Personne ne nous voyait à ce niveau en début de saison, a encore souligné  le président marseillais. C'est pourquoi nous avons annoncé un objectif  raisonnable d'atteindre la 5e place. Aujourd'hui nous sommes 2e, si nous  pouvons nous y maintenir, ce sera un énorme accomplissement".

Avec 11 points pris en cinq rencontres depuis sa défaite à Paris (2-0),  l'OM carbure à un rythme qui lui permet d'envisager sereinement la suite.  Après un périlleux déplacement dans une semaine à Lille, l'OM se voit  proposer un menu tout à fait abordable, avec dans l'ordre Brest, Lorient puis  Bastia. A tel point qu'avec un PSG en ligne de mire, qui pourrait se ressentir  de son quart retour de Ligue des champions mercredi contre Barcelone, rêver de  titre n'est plus tabou: "Tant que Paris n'est pas décroché, il faut encore y  croire, tout est encore ouvert", a ainsi déclaré vendredi Kadir.

AFP