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Le stade Bollaert-Delelis, arène du RC Lens. | DAVID CATRY / BELGA MAG / BELGA/AFP

La FFF valide la montée de Lens

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Le Comité exécutif de la Fédération française de football (FFF) a validé la montée de Lens en Ligue 1, suivant l'avis rendu vendredi par le Comité national olympique et sportif français (CNOSF), a annoncé la FFF dans un communiqué.

Lens, qui retrouvera donc l'élite du football français début août après  trois saisons en L2, avait été recalé à deux reprises, fin juin puis mi-juillet  en appel, par la Direction nationale de contrôle de gestion (DNCG), faute de  garanties financières suffisantes. "Le Comité exécutif de la Fédération Française de Football, ayant pris  connaissance de la proposition du conciliateur désigné par le CNOSF dans  l'affaire relative au RC Lens, a décidé d'accepter la proposition de substituer  à la mesure d'interdiction d'accession sportive en Ligue 1, une limitation de  la masse salariale du club et/ou de recrutement contrôlé", écrit la FFF dans un  communiqué.

"Conformément à la proposition du conciliateur, le Comité exécutif demande  dès lors à l'organe compétent, la DNCG professionnelle, de se réunir dans les  meilleurs délais afin de déterminer les mesures appropriées à la participation  du RC Lens à la Ligue 1", conclut l'instance. Cette décision de la FFF marque la fin d'un feuilleton qui aura tenu en  haleine durant plus d'un mois toute une région et des milliers de supporteurs,  ternissant aussi l'image du club et surtout de son président historique,  Gervais Martel. Cette affaire aura également mis en lumière les relations compliquées entre  Martel et l'actionnaire majoritaire, l'homme d'affaires azerbaïdjanais Hafiz  Mammadov, qui avait sauvé le club de la disparition il y a un an en injectant  plus de 19 millions d'euros.

"Il a mouillé le maillot en amenant du cash"

Mammadov, qui avait déjà garanti 18 millions d'euros pour le budget de la  saison à venir, avait refusé de verser les 10 millions d'euros attendus par la  DNCG pour valider la montée en L1, plaçant ainsi le club artésien au bord du  précipice. Cela a obligé le patron des Sang et Or à préparer un plan B pour son  passage devant le CNOSF, mercredi dernier. Finalement, Martel a présenté un  budget de 46 millions d'euros grâce à un versement de dernière minute de Mammadov. "Il a mouillé le maillot en amenant du cash. C'était une décision  importante à faire, essentielle", a déclaré le président lensois samedi. Lens débutera sa saison de Ligue 1 le 9 août prochain sur la pelouse de Nantes.

AFP