Droits TV de Ligue 1 : le diffuseur Mediapro confirme un accord avec la LFP en vue de son retrait

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Auteur·e : AFP
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Jaume Roures, fondateur de Mediapro, entouré de Julien Bergeaud, directeur général de Mediapro Sport France (à gauche) et de Jean-Michel Roussier, DG adjoint. | BERTRAND GUAY / AFP

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Le diffuseur principal du football français, Mediapro, a confirmé vendredi soir avoir trouvé un accord avec la Ligue de football professionnel (LFP) en vue de son retrait du marché. L'accord sera en vigueur "le plus tôt possible" d'après Mediapro.

C'est désormais officiel, le diffuseur principal de la Ligue 1 et de la Ligue 2, Mediapro, a confirmé vendredi soir avoir trouvé un accord avec la Ligue de football professionnel (LFP) en vue de son retrait du marché, a annoncé le groupe sino-espagnol dans un communiqué.

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Mediapro et la Ligue ont "défini conjointement les termes d'un accord qui mènera à la récupération des droits de diffusion des matches de Ligue 1 et de Ligue 2 par la LFP dans un futur proche", explique le groupe détenteur de 80% des rencontres de L1 et L2 dans un communiqué transmis à l'AFP. Mediapro confirme que l'accord sera soumis au tribunal de commerce de Nanterre "dans les prochains jours" en vue d'une entrée en vigueur "le plus tôt possible".

La défaillance du groupe sino-espagnol est apparue de plus en plus évidente au fil des échéances non payées, en octobre puis en décembre. Soit environ 325 millions d'euros non versés à la Ligue de football professionnel (LFP) par Mediapro, celui-ci invoquant la crise sanitaire.

La Ligue 1 diffusée par Téléfoot au moins jusqu'au 23 décembre

Le protocole d'accord a été acté dans la nuit de jeudi à vendredi, puis présenté dans la matinée au conseil d'administration de la LFP, selon une source ayant connaissance des négociations. Ce protocole, qui doit être homologué entre le 17 et le 22 décembre par le tribunal de commerce de Nanterre, permettra à la Ligue de récupérer ses droits TV, celle-ci s'engageant en échange à ne pas attaquer Mediapro en justice par la suite, indique-t-on de même source. Le diffuseur versera en dédommagement 100 millions d'euros, dont 36 seront différés à 2021.

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La chaîne Téléfoot, créée ad hoc par le groupe catalan cet été, a indiqué auprès de l'AFP qu'elle continuera de diffuser la Ligue 1 "au moins jusqu'au 23 décembre". Elle a ainsi diffusé normalement vendredi soir le match Saint-Etienne - Angers, pour la 14e journée de L1. Selon les termes de l'accord détaillés par une source proche des négociations, elle se tient même prête à émettre jusqu'au 31 janvier 2021, dans l'attente des futurs diffuseurs, qui pourront soumettre des offres dès l'homologation du protocole par le tribunal.

Vendredi matin, les salariés de Téléfoot ont été "réunis" par visioconférence, a expliqué à l'AFP un membre de la rédaction sous couvert d'anonymat. Le directeur général de Mediapro Julien Bergeaud nous a dit, très ému et même au bord des larmes, que c'était fini". "Le coup est monumental", ajoute ce journaliste. Cette décision pose de nombreuses questions. Qui sera le futur diffuseur ? Si le partenaire historique du football français, Canal+, devait revenir dans le jeu, à quelles conditions financières ? Quel avenir pour les salariés et notamment la rédaction de Téléfoot composée d'une cinquantaine de journalistes ? Les abonnés vont-ils pouvoir se faire rembourser ?

En attendant des réponses, la situation financière des clubs, qui risquent de devoir tirer un trait sur plusieurs centaines de millions d'euros par an, reste alarmante: "C'est la double peine" après l'arrêt anticipé de la saison précédente pour cause de crise sanitaire, a commenté l'entraîneur de Lyon Rudi Garcia. Dans un entretien à l'AFP, Sylvain Kastendeuch, co-président du syndicat des joueurs UNFP, a lui estimé que le foot français était "à la croisée des chemins", se disant prêt à discuter des salaires des joueurs "pour que les clubs survivent". Le journaliste de Téléfoot contacté par l'AFP va plus loin: "On en parlera dans trente ans comme du plus grand fiasco de l'histoire de la télé, le plus grand fiasco de l'histoire du PAF (paysage audiovisuel français, NDLR) et du foot français".

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Un fiasco prévisible? Quand le contrat de plus de 800 millions d'euros par an (sur un total record d'1,153 milliard pour la L1) avait été signé par Mediapro, nouveau venu en France, de nombreux experts avaient déjà émis des doutes quant à sa viabilité. Et en octobre, Roures avait indiqué que Téléfoot, qui n'a jamais pu trouver d'accord de distribution avec Canal+, comptait 600.000 abonnés. Bien loin de l'objectif des 3,5 millions nécessaires pour rentabiliser le projet... Récemment, Jean-Michel Blanquer, le ministre de l'Éducation et des Sports, n'avait pas dissimulé les critiques au plus haut sommet de l'État: "On ne peut pas dans la vie des affaires prendre des risques de ce type et puis appeler l'État comme un pompier."

Les regards vont désormais se tourner vers Canal+, diffuseur historique du Championnat de France qui reste discret sur le dossier et a déjà indiqué via son patron Maxime Saada qu'il ne réinvestirait pas "à perte" dans le football. Cela laisse craindre une décote de plusieurs centaines de millions d'euros par an. Une forte baisse qui risque d'être difficile à encaisser pour de nombreux clubs déjà fragilisés par la crise sanitaire et des stades vides. Sollicité par l'AFP, Canal+ n'a pas donné suite.

AFP