Le derby barcelonais entre l'Espanyol et le Barça
Le derby barcelonais entre l'Espanyol et le Barça | PAU BARRENA / AFP

Liga : Au tour du Barça de lâcher des points

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Il ne fallait pas bon être un gros en Liga ce week-end. Après le nul piteux du Real Madrid à Levante samedi (2-2), le Barça a lui aussi été piégé lors de cette 22e journée. Sur un terrain détrempé, le leader du championnat a même frôlé la catastrophe en arrachant le nul dans le derby chez le voisin de l'Espanyol Barcelone 1-1. Pris pour cible par l'Espanyol au fil d'un avant-match riche en polémiques, c'est Piqué qui a obtenu l'égalisation de la tête (82e) pour répondre à l'ouverture du score de Gerard Moreno (66e).

Et le défenseur blaugrana, un doigt sur la bouche, a intimé le silence au peuple "perico" dans un stade de Cornella-El Prat détrempé par les intempéries.  Ce 22e match sans défaite permet à l'équipe d'Ernesto Valverde de réussir le meilleur début de saison de l'histoire du club, effaçant le record du onze de Pep Guardiola, resté invaincu pendant les 21 premières journées en 2009-2010. "Même s'il pleuvait, on pensait que le terrain tiendrait, a réagi le coach du Barça Ernesto Valverde. Mais ensuite, on a vu que la pelouse n'allait pas tenir le coup et que le terrain devenait dangereux. Sur nos passes en défense, le ballon risquait de rester planté (dans une flaque) et nous causer des frayeurs et c'est pour cette raison que les choses se sont compliquées. Nous avons dû changer notre manière de jouer, allonger le jeu et mettre Paulinho devant pour jouer les ballons repoussés et les coups de pieds arrêtés. Et c'est comme ça que nous avons obtenu le nul. (...) Nous donnons beaucoup de valeur à ce match nul, parce qu'il a été difficile à obtenir, en raison de son scénario et parce que c'est un derby et nous ne voulions pas perdre." Le Barça, qui avait placé Lionel Messi sur le banc, reste largement en tête avec 12 points d'avance sur l'Atlético Madrid qui reçoit Valence (3e) ce soir.

Avec AFP

Xavier Richard @littletwitman