Carlos Tevez Boca Juniors
La venue de Carlos Tevez à Shangai a suscité la polémique en Chine | ALEJANDRO PAGNI / AFP

Les autorités de Pékin veulent réguler le football chinois

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La Chine va limiter les sommes mirobolantes dépensées par ses clubs pour attirer des footballeurs étrangers, a annoncé jeudi un porte-parole de l'administration générale des sports, quelques jours après le recrutement de Carlos Tevez pour un salaire annuel de 38 millions d'euros.

"Nous allons réguler, réfréner les achats onéreux de joueurs étrangers, et limiter de façon raisonnable les hauts revenus des joueurs", a-t-il indiqué

L'attaquant argentin Carlos Tevez (ex-Manchester City) a rejoint le Shanghai Shenhua, avec à la clef un salaire estimé à 38 millions d'euros par saison, qui ferait de lui le footballeur le mieux payé au monde, alors que le Brésilien Oscar (ex-Chelsea) s'est engagé avec le club rival du Shanghai SIPG, pour un montant estimé à 60 millions d'euros, soit le record d'Asie pour un transfert..La rémunération d'Oscar devrait quant à elle atteindre 24 millions d'euros annuels, ce qui le placerait tout de même devant les stars portugaise Cristiano Ronaldo (Real Madrid) et argentine Lionel Messi (FC Barcelone).

Lors du marché hivernal des transferts début 2016, les clubs chinois de Super League (1re division) avaient dépensé davantage que ceux de la Premier League anglaise.

Le souhait formulé par le le président chinois Xi Jinping, féru de football, que son pays ait des ambitions dans ce domaine, et ue la Chine organise, se qualifie puis remporte un jour la Coupe du monde, avait entraîné une explosion des coûts de transfert et de salaires du côté des clubs, et un espoir générant un flux d'argent vers les équipes professionnelles du pays.

Ces dépenses énormes ont suscité la polémique en Chine, où beaucoup se demandent si les sommes ne seraient pas mieux investies dans la formation des jeunes joueurs. Sans citer de chiffres ou de noms, l'Administration générale des Sports a indiqué que le gouvernement va "fixer la limite supérieure" des indemnités de transfert et des salaires et contrôler les "investissements irrationnels". Les équipes dépensant trop d'argent pourraient se voir infliger une pénalité destinée à soutenir la formation des jeunes. "Nous retirerons des championnats professionnels les clubs en situation d'insolvabilité prononcée", met également en garde l'administration. En décembre, la fédération chinoise avait annoncé vouloir réduire de cinq à quatre le nombre de joueurs étrangers autorisés dans chaque club. C'est peut-être déjà l'annonce d'un retour à terme d'un équilibre dans un football chinois victime d'une croissance incontrôlable.  

Christian Grégoire