Lionel Messi Argentine Costa Rica
Le meneur de jeu de l'Argentine Lionel Messi | AFP - Antonio Scorza

L'Argentine et Messi se réveillent

Publié le , modifié le

Après deux matches nuls poussifs, l'Argentine a enfin trouvé la bonne carburation, en même temps que sa star Lionel Messi. L'équipe a battu le Costa Rica (3-0), le Barcelonais a délivré deux passes décisives, Kun Agüero réalisant un doublé pour devenir le meilleur buteur de l'épreuve. Du coup, l'Albiceleste se qualifie pour les quarts de finale.

Quelle transformation. Après deux premiers matches poussifs, voire ennuyeux, l'Argentine a passé la vitesse supérieure face au Costa Rica. Cette fois, ce n'était plus l'Albiceleste stérile des deux premiers matches; des occasions, il y en eut en rafale ! Mais toujours manquait la précision dans le dernier geste, entre frappes non cadrées et tirs mous, de la part d'Agüero (22e, 31e, 35e, 41e, 43e) et Higuain (11e, 13e, 25e, 37e, 63e), ou l'équerre de Burdisso de la tête (26e) et le poteau de Lavezzi (87e). Mais la première période de cette rencontre fut terrible pour les nerfs des supporteurs locaux. "Si on se désespère, ce qui est un peu arrivé lors des deux premiers matches, on entre dans la confusion et on n'y arrive pas, avait prévenu le sélectionneur Batista. Il faut rester patient et savoir qu'un match se gagne en 90 minutes et pas en 10 ou 15". De la patience donc, et la délivrance, lorsque la reprise de Gago était repoussée par le gardien costaricien dans les pieds d'Agüero, qui n'avait qu'à conclure (45+1), avant que le même ne bisse sur un caviar de Messi (53e).

Messi était discuté, il ne vivait "pas bien", selon son père, les critiques se focalisant sur "le meilleur joueur du monde". Le public de Cordoba l'a bruyamment soutenu, a régulièrement scandé son nom, et entrait en fureur dès qu'il subissait une faute. Ces preuves d'amour, le N.10 les a rendues sur le terrain. Dans une position de meneur de jeu, il a distribué sans relâche les balles de but, même si les attaquants s'échinaient à les caviarder. Jusqu'à ces deux passes dans le trou pour Agüero et Di Maria (64e). Et le public chantait Messi, et non les buteurs. Le Barcelonais n'avait pourtant pas le champ libre. Le sélectionneur du Costa Rica Ricardo La Volpe avait bâti un plan anti-Messi, avec un milieu axial étoffé, si bien que "la Puce" était sans cesse surveillée par trois ou quatre joueurs, disposés quasiment l'un derrière l'autre pour renforcer la digue. Du coup, les côtés étaient dégarnis, et les Argentins s'employaient à s'y engouffrer pour centrer. Le N.9 pur jus que Batista a introduit, Higuain, était censé en profiter. Avec un peu plus de justesse et de conviction, le Madrilène aurait marqué un quintuplé...

Cette performance et cette ambiance marquent-elles le début de la Copa America pour Lionel Messi ? Il veut le croire: "Je veux remercier le public de Cordoba, merci pour leur affection envers l'équipe et spécialement pour moi, j'en avais besoin. Maintenant, c'est une autre Copa qui commence, et nous voulons le meilleur pour l'Argentine", a-t-il dit au micro du stade juste après cette victoire. Ce succès ouvre les portes des quarts de finale, que l'Albiceleste disputera à Santa Fé face au deuxième du groupe C. Dans ce groupe A, la Colombie occupe la première place et le Costa Rica peut encore rêver d'une qualification en fonction des résultats des autres groupes.