Lionel Messi
Lionel Messi sous le maillot de l'Argentine, avec le brassard de capitaine. | Eitan Abramovich / AFP

La FIFA lève la suspension de Lionel Messi, de nouveau disponible avec l'Argentine

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La commission d'appel de la FIFA a levé, ce vendredi, la suspension de quatre matches internationaux qui avait été infligée à Lionel Messi pour avoir insulté un arbitre assistant lors du match contre le Chili le 24 mars dernier en qualifications pour le prochaine Coupe du Monde en Russie en 2018. Tout en considérant le comportement du meneur de jeu argentin comme étant "répréhensible", la commission d'appel de la FIFA a estimé que les éléments de preuve disponibles n'étaient "pas suffisants pour établir une norme adéquate quant à l'application de l'article 77a du code disciplinaire de la FIFA qui permet à la Commission de discipline de sanctionner des faits graves qui auraient échappé aux arbitres".

C'est donc un énorme soulagement pour la sélection argentine, mal en point dans la course à la qualification pour le Mondial-2018 en Russie et qui récupère donc son maître à jouer pour les quatre dernières rencontres. Sur le moment, l'arbitre brésilien n'avait pas compris les propos, en espagnol, de Lionel Messi, énervé après une décision. Le capitaine n'avait pas été averti et l'arbitre n'avait pas fait état d'écart de langage dans son rapport. La sanction avait ensuite été infligée sur la base des images de télévision.

Messi n'aura donc purgé qu'un seul match de suspension

Le 28 mars, la commission de discipline de l'instance internationale avait infligé quatre matches internationaux de suspension ferme à Messi. Cette sanction s'appliquait exclusivement aux matches internationaux, à commencer par la rencontre Bolivie - Argentine (2-0), du 29 mars, que Messi n'a pu disputer, et non aux matches de son club, le FC Barcelone. Le natif de Rosario avait été initialement sanctionné pour avoir "insulté un arbitre assistant" pendant la victoire de l'Argentine face au Chili (1-0), lors duquel le joueur du Barça avait inscrit le but de la victoire sur penalty. Il avait également écopé d'une amende de 10 000 francs suisses (9 350 euros) qui a également été levée.

L'Argentine pas au mieux dans la course au prochain Mondial

L'Argentine est en difficulté dans la course à la qualification directe pour le Mondial en Russie et occupe la 5e position du classement avec 22 points, à 1 point du 4e, le Chili. Le 5e du groupe devra passer par un match de barrage contre une sélection de l'Océanie pour se qualifier pour la prochaine Coupe du Monde.

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