Megan Rapinoe s'agenouille lors de l'hymne américain, avant un match entre les USA et les Pays-Bas, le 18 septembre dernier
Megan Rapinoe s'agenouille lors de l'hymne américain, avant un match entre les USA et les Pays-Bas, le 18 septembre dernier | AFP

La Fédération américaine exige de ses joueurs le respect de l'hymne

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La Fédération américaine de football (US Soccer) a dévoilé samedi un nouvel article de son règlement intérieur obligeant les internationaux à respecter l'hymne américain, boycotté en 2016 par de nombreux sportifs protestant ainsi contre des bavures policières visant la communauté noire.

"Toutes les personnes représentant la Fédération américaine lors d'un match, doivent être debout et écouter respectueusement l'hymne américain", indique le texte d'US Soccer qui a fait son annonce peu avant le coup d'envoi opposant l'équipe féminine des Etats-Unis à l'Angleterre dans le cadre de la SheBelieves Cup, un tournoi amical. Il y a six mois, l'internationale Megan Rapinoe avait boycotté l'hymne américain en posant un genou à terre avant le match amical entre son équipe et la Thaïlande (9-0) à Columbus (Ohio). Elle avait déjà fait ce geste lors d'un match de son club, Chicago, le 4 septembre dernier.

USS avait critiqué l'attitude de Rapinoe, l'une de ses joueuses les plus expérimentées, sacrée championne olympique en 2012 et championne du monde en 2015. Rapinoe avait voulu apporter son soutien à Colin Kaepernick, quarterback des San Francisco 49ers, au coeur d'une polémique nationale pour avoir refusé de se lever pendant l'hymne américain, avant les matches de la Ligue nationale de football américain (NFL).

Son boycott, pour protester contre l'oppression dont sont victimes selon lui les Noirs aux Etats-Unis, a fait tache d'huile au sein de la NFL et dans tous les niveaux du football américain, dans les Championnats lycéens et universitaires notamment. Le mouvement a depuis perdu de sa vigueur et Kaepernick a indiqué qu'il devrait cesser son boycott lorsque la saison NFL reprendra en septembre prochain.

AFP