Les joueurs de la Fiorentina
Les joueurs de la Fiorentina (de gauche à droite), Cuadrado, Borja Valero et Joaquin | AFP - VINCENZO PINTO

La Fiorentina en finale de Coupe

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La Fiorentina s'est qualifiée pour sa première finale depuis 2001 en battant l'Udinese 2-0 (aller: 1-2) en demi-finale retour, mardi à Florence.

Grâce aux buts de son capitaine Manuel Pasqual et de son étoile colombienne  Juan Cuadrado, la légendaire "Viola" a gagné la possibilité d'écrire une  nouvelle ligne à son palmarès, inchangé depuis cette Coppa Italia gagnée en  2001 contre Parme (1-0/1-1), avec l'équipe des Portugais Rui Costa et Nuno  Gomes. Les frères Andrea et Diego Della Valle, les patrons du chausseur de luxe  Tod's, qui ont repris le club tout au fond de la Serie C2 (4e division) en  2003, où la banqueroute l'avait jetée, tiennent l'occasion de gagner leur  premier trophée. Leur équipe affrontera en finale le 3 mai -désormais jouée sur un seul  match- le Napoli ou l'AS Rome, qui disputent mercredi à Naples l'autre  demi-finale (3-2 à l'aller pour la Roma).

Pour y parvenir, la Fiorentina a remonté son retard avant le premier quart  d'heure grâce à une belle frappe de Pasqual (14). L'Udinese a ensuite eu plusieurs occasions d'égaliser, mais Antonio Di  Natale a fait preuve d'une inhabituelle maladresse en envoyant une frappe dans  les tribunes (25), et le gardien brésilien de la "Viola", Neto, a réussi deux  belles parades coup sur coup (30). "Toto" Di Natale a aussi manqué de réussite en voyant un tête smashée  renvoyée par le coin du but, transversale puis poteau (33)! Le gardien Simone Scuffet, pur produit du club, né à Udine, s'est également  mis en valeur d'un arrêt du poing en extension sur frappe de Joaquin (40).

En seconde période, les "Petits Zèbres" sont restés les plus entreprenants  avant d'être punis par Cuadrado, auteur d'une frappe pure sous la barre au  terme d'une course de contre (61). Privée de Giuseppe Rossi, blessé, et avec Mario Gomez à peine de retour sur  le banc après cinq mois loin des terrains, la Viola n'est jamais à court de  munitions. Mais Cuadrado, averti, sera suspendu pour la finale... Les Frioulans ont aussi raté la balle de prolongation à la dernière minute,  avec un nouveau double arrêt de Neto. L'Udinese qui rêvait d'une finale  depuis... la première édition de la Coppa Italia, en 1922, perdue en outre  contre Vado, devra attendre encore.

AFP