Ibrahimovic avait refusé une période d'essai à Arsenal

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L'attaquant de l'AC Milan Zlatan Ibrahimovic a raconté comment il avait refusé de rejoindre Arsenal en l'an 2000 après que l'entraîneur Arsène Wenger eut exigé qu'il effectue une période d'essai.

"Arsène m'a donné le fameux maillot rouge et blanc avec le numéro 9 et le nom d'Ibrahimovic. J'étais tellement content que j'ai même posé pour une photo dans cette tenue", a dit le Suédois au journal The Sun, à trois jours du match retour des huitièmes de finale de la Ligue des champions contre les "Gunners". "C'était un moment fantastique pour moi. Arsenal avait une belle équipe à ce moment-là et voilà qu'on me donnait un maillot, spécialement pour moi. J'ai donc attendu que (Wenger) me persuade de rejoindre Arsenal, mais il n'a même pas essayé", a ajouté Ibrahimovic, qui avait 18 ans à l'époque. "Il ne m'a fait aucune proposition sérieuse. C'était plus: +Je veux voir si tu es vraiment bon, quel genre de joueur tu es. Fais un essai+. Je n'arrivais pas à y croire et j'ai dit. "Pas question. Zlatan ne passe pas d'audition", a poursuivi Ibrahimovic, un joueur qui n'est pas réputé pour sa modestie. "J'ai pensé: "on me connaît ou on ne me connaît pas et si on ne me connaît pas c'est qu'on ne me veut pas vraiment", a estimé le buteur de 30 ans, qui s'était finalement engagé avec l'Ajax avant de passer par la Juventus, l'Inter et Barcelone.

Julien Lamotte