George Weah, le footballeur aux marches du pouvoir

George Weah, le footballeur aux marches du pouvoir

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Enfant des bidonvilles de Monrovia devenu star planétaire du foot dans les années 1990, George Weah se rapproche du rêve de sa seconde vie: être élu mardi président du Liberia, pays traumatisé par la guerre civile, qu'il entend réconcilier avec lui-même.

A 51 ans, l'ex-attaquant vedette du PSG et du Milan AC se retrouve de nouveau en finale de l'élection présidentielle après être arrivé très nettement en tête du scrutin du 10 octobre dans ce petit pays anglophone d'Afrique de l'Ouest, l'un des plus pauvres du monde. L'ancien avant-centre de génie affronte en "finale" le vice-président Joseph Boakai lors d'un second tour programmé en novembre mais repoussé au lendemain de Noël par des recours introduits par ses adversaires.

Seul Africain à avoir remporté le Ballon d'or, en 1995, Weah était largement absent du pays pendant la guerre civile qui a fait quelque 250.000 morts entre 1989 et 2003. Entré en politique à la fin du conflit, il a été battu au second tour de la présidentielle de 2005 par Ellen Johnson Sirleaf, première femme élue chef d'Etat en Afrique, puis comme candidat à la vice-présidence en 2011. Quinze ans après avoir raccroché les crampons, il assure avoir "gagné en expérience" sur le terrain politique et appris de ses échecs.

"Ne pas avoir peur du changement"

En décembre 2014, il remporte son premier mandat en devenant sénateur. "Personne ne devrait avoir peur du changement. Regardez ma vie: je suis passé de footballeur à homme politique", a-t-il lancé pendant la campagne. Membre de l'ethnie kru et ne faisant donc pas partie le l'élite descendant d'anciens esclaves américains qui dominent traditionnellement la vie politique, George Weah a vu sa vie basculer une première fois en 1988, à l'âge de 22 ans, grâce à Arsène Wenger. Alors entraîneur de Monaco, le tacticien français l'avait déniché au Tonnerre Yaoundé, au Cameroun, et fait venir au pied du Rocher monégasque. 

Pendant 14 ans, le solide attaquant allait jouer dans les plus grands clubs européens --Paris SG et Milan AC, à l'apogée de sa carrière, puis Chelsea, Manchester City, Marseille--, amassant une fortune considérable. Côté foot, la relève semble assurée. A 17 ans, son fils cadet Timothy a signé en juillet son premier contrat professionnel avec le PSG, où son frère aîné, George Weah Jr, 30 ans, n'avait pas réussi à percer.

Weah bientôt président du Libéria ?

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