Robbie Keane Irlande
L'attaquant irlandais Robbie Keane | MICHAEL ZEMANEK / BACKPAGE IMAGES Ltd / DPPI media

Football : L'Irlandais Robbie Keane prend sa retraite à 38 ans

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L'attaquant irlandais Robbie Keane, le meilleur buteur de l'histoire de sa sélection, a tiré mercredi sa révérence à l'âge de 38 ans, au terme d'une carrière qui a dépassé les espoirs du "gamin de Dublin fou de foot" qu'il a été.

"Aujourd'hui, après 23 magnifiques années, j'annonce officiellement ma retraite de joueur professionnel", a déclaré l'ancien de Tottenham, récemment nommé entraîneur adjoint de l'Eire. "De Crumlin United à Milan, Londres ou Los Angeles, ma carrière de footballeur m'a emmené là où jamais je n'aurais imaginé jouer. Ma carrière a dépassé les espoirs que j'avais quand j'étais encore un gamin de Dublin fou de foot", a-t-il encore écrit. "Je jouais dans la rue, j'étais seulement un joueur plein de rêves avec de grandes ambitions et de la détermination. Tout ce dont j'avais besoin, c'était une opportunité."

Keane a marqué 68 buts en 146 sélections avec l'Eire, un record qui n'est pas près d'être battu - son dauphin Niall Quinn ne compte que 21 réalisations. En 349 matches de Premier League, principalement avec Tottenham (2002-08 puis 2009-11), mais aussi avec Liverpool (2008-09) et Leeds (2000-03), l'attaquant a trouvé les filets à 126 reprises. Keane a joué au LA Galaxy entre 2011 et 2016 avant de rejoindre l'Atlético de Calcutta en Inde, où il a débuté sa carrière de coach sous la casquette d'entraîneur-joueur. Il a été nommé dimanche dans le staff du nouveau sélectionneur irlandais Mick Mc Carthy qui a pour mission d'amener la sélection à l'Euro-2020.

AFP