Zinedine Zidane entraîneur du Real Madrid
Zinedine Zidane | AFP - Gérard Julien

Zidane nommé à la place de Benitez à la tête du Real Madrid

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Le Real Madrid a annoncé lundi le départ de son entraîneur Rafael Benitez qui sera remplacé, comme cela était annoncé, par Zinédine Zidane. Le président du Real Florentino Perez a pris cette décision sous la pression des supporteurs face aux résultats de son équipe.

"Zidane est à partir de maintenant le nouvel entraîneur du Real Madrid et pour moi c'est une fierté", a fait savoir le président du Real Florentino Pérez lors d'un discours au stade Santiago-Bernabeu."Il sait mieux que personne ce  que c'est d'être dans l'équipe première du Real Madrid, il connaît ce banc difficile et ces joueurs."

Zidane appelé en sauveur

L'ex-meneur de jeu emblématique de l'équipe de France (43 ans), entraîneur de l'équipe B merengue depuis 2014, était présent aux côtés du président Pérez  et il a promis de faire du mieux possible, en présence de son épouse Véronique et de leurs quatre enfants, tous joueurs du Real. "Je veux remercier le club de m'avoir donné cette opportunité. C'est le meilleur club du monde et le meilleur public du monde. Je vais essayer de faire  du mieux possible, avec tous les joueurs, et je pense que ça se passera bien", a notamment dit le Français. 

Zinédine Zidane fraîchement nommé entraîneur du Real Madrid en compagnie de sa femme Véronique et de leurs enfants et du president du club Florentino Perez
Zinédine Zidane fraîchement nommé entraîneur du Real Madrid en compagnie de sa femme Véronique et de leurs enfants et du president du club Florentino Perez

Zidane  répondra aux questions des journalistes lors d'une conférence de presse mardi à 13h30 au siège du club après son premier entraînement ouvert au public à partir de 11h00. "Zizou" était régulièrement cité comme un possible technicien d'avenir mais  les contre-performances de Benitez ont sans doute accéléré sa nomination. Au lendemain d'un match nul 2-2 à Valence, qui laisse le Real (3e) à quatre longueurs de la tête du Championnat d'Espagne, Benitez semblait ces dernières heures de plus en plus isolé et en rupture avec son vestiaire après seulement  six mois en poste.

Aimé par les joueurs et supporters

Dans ce contexte, succéder à l'Espagnol s'annonce comme un sacré baptême du feu pour l'icône du football français, champion du monde 1998, champion d'Europe en 2000 et ancienne légende du club merengue. D'autant que c'est sa toute première expérience comme technicien principal dans l'élite. "Zizou" est néanmoins apparu ces dernières semaines comme le candidat  idéal: outre le fait d'être immédiatement opérationnel, il reste adulé par les supporteurs du Real, où il a joué cinq ans (2001-2006) avant de rejoindre l'encadrement en 2009, et c'est un protégé du président Florentino Pérez.

Zidane connaît bien les joueurs, qui l'apprécient: il était l'adjoint de Carlo Ancelotti (2013-2014) lors de la conquête de la "Decima", la fameuse dixième C1 de l'histoire du club, et il a souvent été qualifié de "grand frère"  par Benzema. Reste à savoir s'il sera à la hauteur du défi. Sur le banc de la réserve,  "ZZ" a raté la montée en deuxième division au printemps dernier, même s'il  laisse le Real Madrid Castilla à la 2e place de la Segunda B (3e division) cette saison. Le Français va devoir s'adapter très vite à l'élite, avec un premier match  samedi contre le Deportivo La Corogne en Liga. Sa priorité devrait néanmoins  être la Ligue des champions, où le Real affrontera l'AS Rome en huitièmes de finale (17 février-8 mars).

Christian Grégoire