Xavi Hernandez Espagne Pays-Bas
Xavi face au Néerlandais De Jong | AFP - Ibrahim Yakut

Xavi annonce la fin de sa carrière internationale

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Le milieu de terrain du FC Barcelone Xavi Hernandez, âgé de 34 ans, a annoncé qu'il quittait la sélection espagnole dont il a été le chef d'orchestre lors des triomphes à l'Euro-2008, au Mondial-2010 et à l'Euro-2012.

"J'ai pris la décision de quitter la sélection. Je pense que cette étape est terminée", a déclaré Xavi lors d'une conférence de presse. "Cela a été une étape merveilleuse, fantastique pour moi. Nous avons obtenu de nombreux succès ces six ou huit dernières années. Et aujourd'hui, je suis un supporteur de plus de la sélection espagnole", a-t-il ajouté.

Xavi était titulaire lors de la débâcle de la Roja face aux Pays-Bas (5-1) pour son premier match du Mondial-2014, alors qu'il fêtait sa 133e sélection avec l'Espagne. Le meneur du FC Barcelone n'avait ensuite pas été sélectionné lors du match sans enjeu contre l'Australie, après avoir déjà été relégué sur le banc lors de la défaite face au Chili.

Déception personnelle pour Xavi

Il a révélé avoir voulu quitter la sélection nationale avant le Mondial-2014 mais que le sélectionneur Vicente del Bosque l'avait persuadé de rester. "Il a insisté pour que je reste pour le Brésil et le Brésil a été une déception sur le plan collectif et pour moi aussi sur le plan individuel", a-t-il affirmé. "Le fait que je ne participe pas au match décisif contre le Chili a été une déception personnelle", a expliqué le milieu de terrain.

"Je ne crois pas qu'un match de plus ou de moins lui offre plus de reconnaissance qu'il n'en a déjà", avait alors commenté le sélectionneur Vincente Del Bosque. "On parle de rénovation, on marginalise les vétérans, on les proscrit, comme si l'échec était de leur faute. Mais nous avons perdu tous ensemble. Notre reconnaissance envers Xavi est énorme", avait-il déclaré.

Gilles Gaillard