Villareal assure sa place en C1

Villareal assure sa place en C1

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Villarreal, 4e et vainqueur avec autorité à Valence 2-0, a idéalement préparé son déplacement à Liverpool en Europa League, alors que l'Athletic Bilbao a renversé un Celta Vigo en infériorité numérique 2-1 dimanche, dépossédant les Galiciens de la 5e place du Championnat d'Espagne.

Un but de Samuel Samu (14e) et un autre d'Adrian Lopez (33e) ont permis au "sous-marin jaune" d'enregistrer son 18e succès de la saison et de consolider sa 4e place, derrière le trio infernal Barça-Atletico-Real, une place synonyme de barrage de Ligue des champions. Vainqueur 1-0 devant son public en demi-finale aller de la C3, Villarreal se rendra à Anfield l'esprit tranquille, d'autant qu'il est assuré de terminer 4e de la Liga, avec six points d'avance sur Bilbao. Le club basque, mené 1-0 dans son stade San Mames après l'ouverture du score de Fabian Orellana, vainqueur de son face-à-face avec Iraizoz (13e), a pu compter sur l'expérimenté avant-centre Aritz Aduriz (35 ans) pour faire basculer le match: l'attaquant international espagnol, déséquilibré dans la surface par l'Argentin Gustavo Cabral, a obtenu un penalty qu'il a transformé lui-même (38e) pour égaliser.

Dans la foulée sur un nouvel accrochage, le même Cabral a perdu son sang-froid et fait mine de marcher sur le visage d'Aduriz resté au sol, ce qui a valu un carton rouge au joueur du Celta.
A dix contre onze, l'Athletic a alors pris l'ascendant et c'est finalement Raul Garcia qui a donné la victoire aux Basques d'une frappe peu académique terminant lucarne, alors qu'il venait de tomber au sol dans la surface (72e). Au classement à deux matches de la fin, Villarreal (4e, 64 pts) devance donc Bilbao, 5e avec 58 points, et est assuré de terminer devant l'Athletic en vertu d'une différence de buts particulière favorable. Quant à Vigo (6e, 57 pts), déjà assuré de disputer l'Europa League, il devrait vraisemblablement se contenter de la "petite" coupe d'Europe la saison prochaine. Samedi le trio des leaders avait poursuivi son mano à mano en gagnant tour à tour. Le Barça reste ainsi leader devant l'Atletico - 85 points tous les deux - et le Real Madrid (84 pts).

AFP