Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, André Gomes
Lionel Messi, Cristiano Ronaldo et André Gomes | DPPI - BAGU BLANCO

Real Madrid-FC Barcelone : Le Clasico de la dernière chance pour le Barça

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Des stars et du stress : leader du Championnat d'Espagne, le Real Madrid de Cristiano Ronaldo défie le FC Barcelone de Lionel Messi dimanche (20h45) dans un Clasico palpitant, dernière chance pour les Catalans de sauver leur saison après une semaine "horribilis". Luis Enrique devra faire sans Neymar suspendu et non convoqué, alors que Zidane va pouvoir compter sur Gareth Bale.

A six matches de la fin (33e journée), ce choc planétaire ressemble à une finale pour le titre national entre l'équipe entraînée par Zinédine Zidane (1er, 75 pts, un match de moins) et celle de Luis Enrique (2e, 72 pts), qui vit son ultime Real-Barça sur le banc blaugrana. Eliminé mercredi de la Ligue des champions par la Juventus Turin (0-3, 0-0), le club catalan risque de tout perdre en l'espace d'une semaine: tout autre résultat qu'une victoire au stade Santiago-Bernabeu permettrait au Real de s'envoler vers le sacre, qui serait son premier en Liga depuis 2012.

"C'est notre dernière chance", a prévenu le capitaine barcelonais Andres Iniesta, qui refuse néanmoins de s'avouer vaincu: "Le Real ne dépend que de lui-même mais les clasicos sont toujours des matches à part." D'expérience, Iniesta sait que cette rivalité séculaire est toujours hors norme. Et l'attente est immense avant la 234e édition de ce duel, qui pourrait attirer quelque 650 millions de téléspectateurs dans le monde, davantage que pour tout autre match de clubs. Quant à l'issue de la partie, bien malin qui pourrait définir un favori, même si l'ogre madrilène arrive en trombe, bien décidé à croquer son dauphin barcelonais... dangereux comme une bête blessée.

"Comme une finale"

"Vu ce que transmet dernièrement le groupe, on a envie de surfer sur ça, d'être positifs à fond", a lancé samedi Zidane, dont l'équipe s'est qualifiée pour les demi-finales de C1 mardi aux dépens du Bayern Munich (2-1, 4-2 a.p.). Mais attention: avec autant de talents sur le terrain, la dynamique du moment est secondaire. Demandez au Barça, qui avait enchaîné 39 matches officiels sans perdre avant de chuter en avril 2016 face au Real (2-1).

Depuis, l'équipe de Zidane a fait mieux avec 40 matches consécutifs sans défaite entre avril 2016 et janvier 2017, nouveau record d'Espagne. Et "ZZ", invaincu dans le clasico comme entraîneur (1 victoire, 1 nul), reste sur une autre série incroyable: 55 rencontres d'affilée avec au moins un but marqué! De quoi menacer la défense brinquebalante du Barça, même si Luis Enrique promet un sursaut d'orgueil dimanche après l'échec contre la Juve. "C'est un match déterminant et nous le considérons comme une finale", a prévenu le technicien, conspué au Bernabeu pour avoir quitté le Real pour le Barça lorsqu'il était joueur en 1996. "Pour moi, c'est un stimulant merveilleux de savoir que nous pouvons revenir à hauteur du Real au classement."

"Pas décisif"

Sur le départ du club blaugrana en juin prochain, Luis Enrique espère gagner une troisième Liga d'affilée pour sauver sa fin de mandat, car la finale de Coupe du Roi fin mai contre Alaves n'y suffira sans doute pas. En s'imposant dimanche, son Barça repasserait devant à la différence de buts particulière et le Real, qui garde un match en retard à Vigo en mai, se retrouverait sous pression. A l'inverse, un nul ou une défaite blaugrana sonneraient comme une passation de pouvoir entre Barcelone et le Real, même si Zidane a assuré samedi que ce ne serait "pas décisif". Entre Ronaldo et Messi aussi, la suprématie est en jeu: le Portugais, quadruple Ballon d'Or, rêve de rejoindre l'Argentin et ses cinq trophées.

Cela passe par une grande performance dimanche, sachant que les deux attaquants sont chacun proches d'un jalon historique: "CR7" n'est qu'à cinq longueurs des 400 buts sous le maillot du Real, tandis que "La Puce" a besoin d'un doublé pour atteindre les 500 avec le Barça. Pour épauler les deux superstars, l'ailier madrilène Gareth Bale est rétabli d'un problème à un mollet, selon Zidane. A l'inverse, l'attaquant barcelonais Neymar, suspendu, devrait en principe être absent sur fond d'imbroglio juridique autour d'un ultime recours déposé par le Barça...

AFP