Lionel Messi Barca
L'attaquant du FC Barcelone, Lionel Messi | AFP - LLUIS GENE

Real-Barça: Messi sur le banc, Benzema titulaire

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Lionel Messi, de retour de blessure, n'a pas été choisi comme titulaire samedi pour le Clasico du Championnat d'Espagne face au Real Madrid, une première depuis 2007, à l'inverse de l'attaquant Karim Benzema, aligné d'entrée.

Selon les compositions d'équipes publiées à moins d'une heure du coup d'envoi, l'entraîneur barcelonais Luis Enrique a préféré laisser Messi sur le banc des remplaçants. L'Argentin, qui n'est selon le technicien "pas à 100%" après près de deux mois d'absence, pourrait néanmoins faire son entrée en jeu en cours de match, comme il l'avait fait avec succès en septembre face à l'Atletico (2-1). C'est la première fois depuis huit ans que Messi n'est pas titulaire dans un match entre le Real et le Barça. Le quadruple Ballon d'Or argentin restait sur 27 clasicos consécutifs disputés dans leur intégralité. A sa place, Luis Enrique a aligné un milieu de terrain renforcé avec Ivan Rakitic, Sergi Roberto, Andres Iniesta et Sergio Busquets, destinés à alimenter en ballons les deux pointes Neymar, meilleur buteur de Liga (11 buts), et Luis Suarez.

Côté madrilène, le Français Karim Benzema a été aligné d'entrée pour son retour après un peu plus d'un mois d'absence sur blessure (ischio-jambiers). C'est son tout premier match officiel depuis sa mise en examen le 5 novembre par la justice française dans l'affaire du chantage présumé à la "sex-tape" visant son coéquipier en équipe de France Mathieu Valbuena. L'entraîneur merengue Rafael Benitez a par ailleurs misé sur une équipe plutôt offensive: le milieu défensif brésilien Casemiro est remplaçant au profit d'un milieu très technique avec James Rodriguez, Toni Kroos et Luka Modric. En attaque, Benzema retrouve ses compères du trio "BBC", Gareth Bale et Cristiano Ronaldo, ce qui relègue sur le banc l'Espagnol Isco.

Les équipes:
Real Madrid: Navas - Danilo, Varane, Ramos, Marcelo - Modric, Kroos, James Rodriguez - Bale, Benzema, Cristiano Ronaldo.
FC Barcelone: Bravo - Alves, Piqué, Mascherano, Alba - Rakitic, Busquets, Iniesta - Sergi Roberto, Suarez, Neymar

AFP