Neymar (PSG)
Neymar songeur | AFP

Neymar et le Barça devant la justice espagnole

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Neymar et son ancien club du FC Barcelone se retrouvent vendredi devant la justice espagnole pour leur litige au sujet d'une prime négociée avant le transfert record du joueur au PSG en 2017. Après avoir tenté, en vain, de mettre un terme à la procédure en trouvant un terrain de conciliation durant la matinée, les deux parties vont finalement se retrouver dans l'après-midi pour le procès.

Selon les journalistes de l'AFP sur place, la star brésilienne, qui était arrivée à Barcelone jeudi après-midi, n'était pas présente dans l'enceinte du tribunal de L'Hospitalet de Llobregat, dans la banlieue de la métropole catalane, alors que la veille, une porte-parole du tribunal avait indiqué qu'il s'y présenterait. Ses avocats étaient eux en revanche au travail pour tenter de ficeler un accord avec le Barça et éviter un procès. "La conciliation a été suspendue et (les deux parties) ont été convoquées de nouveau à 11H45 (09H45 GMT) alors que les équipes d'avocats négocient un possible accord", avait indiqué une porte-parole du tribunal en fin de matinée. Quelques heures après, le porte-parole du Barça, Josep Vives, annonçait: "Nous allons au procès."

Ce retour en Catalogne est loin de celui espéré par la star de 27 ans qui a tenté tout l'été de faire son retour au Camp Nou. Un feuilleton qui a tenu en haleine la planète foot mais qui s'est achevé sur un échec, les multiples offres du Barça au club parisien ayant été au final insuffisantes.

Tentative de conciliation

L'audience a été fixée à 10H00 (08H00 GMT) au tribunal de L'Hospitalet de Llobregat, dans la banlieue de la métropole catalane. Le juge a convoqué avant cela les parties à huis clos à 09H30 pour tenter une conciliation.

L'affaire porte sur la prime, dont le montant exact n'a jamais été publié, promise au joueur en 2016 quand il s'était engagé à prolonger son contrat jusqu'en 2021, et dont le paiement devait être échelonné.

Un an après avoir signé cet accord, Neymar était parti au PSG, pour le montant record de 222 millions d'euros, et le club catalan avait refusé de lui payer les 26 millions d'euros restant de la prime.

Le Barça estime en effet qu'en partant au PSG, Neymar a rompu son contrat. Le club a en outre porté plainte contre le joueur pour récupérer la partie de la prime déjà versée et obtenir en plus 8,5 millions d'euros de dommages assortis d'intérêts.

Après un recours sans succès auprès de la Fifa, les avocats du joueur ont répliqué en réclamant devant le même tribunal le paiement intégral de la prime.

Selon le quotidien espagnol El Mundo, cette affaire intéresse aussi de près le fisc espagnol qui enquêterait pour savoir si le joueur, résident fiscal en Espagne en 2017, a bien soldé tous les impôts générés par ce transfert, qui reste le plus cher de l'histoire.

En charge de la gestion de la carrière de la star, l'entreprise NR Sports a reconnu en mars que le fisc espagnol voulait être informé "de l'issue" de cette procédure judiciaire, tout en affirmant que les montants versés lors du transfert avaient bien été déclarés en Espagne.

De nombreuses procédures

Les affaires judiciaires ont accompagné Neymar depuis son arrivée en Europe en 2013, en provenance du club brésilien de Santos, où il s'était révélé comme une future star du ballon rond.

Son transfert de Santos à Barcelone a conduit à l'ouverture de plusieurs procédures judiciaires au Brésil et en Espagne. Certaines sont toujours en cours et il risque notamment d'être jugé en Espagne pour corruption après la plainte du groupe brésilien DIS, ancien détenteur d'une partie des droits du joueur, qui s'estime lésé.

Et depuis son arrivée à Paris, le Brésilien a dû faire face ces derniers mois à une plainte pour viol finalement classée sans suite et à une plainte pour violences volontaires contre un supporter lors de la finale de la Coupe de France perdue contre Rennes.

AFP