Messi Argentine
Le joueur argentin Lionel Messi | AFP - SCOTT HALLERAN

Messi aimerait terminer sa carrière en Argentine

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Le quintuple lauréat du Ballon d'Or Lionel Messi, qui évolue à Barcelone depuis l'âge de ses 13 ans, a laissé entendre qu'il pourrait terminer sa carrière dans son Argentine natale.

"Cela a toujours été mon rêve (de jouer en Argentine) quand j'étais enfant,  mais j'ai dû partir très jeune à cause de ma situation et cela n'a pas pu  arriver", a déclaré Messi, 28 ans, dans un entretien publié sur le site de la  Fifa, quelques jours après avoir décroché son 5e Ballon d'Or. "J'ai dû rejoindre l'Europe, débuter à Barcelone et faire ma carrière  là-bas, mais j'aimerais un jour revenir dans le football argentin", a ajouté le  natif de Rosario. Messi ne jouit toujours pas de la même popularité dans son pays natal, que  celle qu'il connaît à Barcelone où il a remporté notamment quatre Ligue des  champions, échouant à mettre terme à plus de 23 ans de disette des Albicelestes.

L'attaquant du Barça a pu le mesurer le mois dernier au Mondial des clubs,  organisé au Japon, où il avait été pris à parti à l'aéroport de Tokyo par les  supporteurs de Boca Juniors (club de Buenos Aires), déçus par la défaite des leurs en finale face aux Catalans 3-0. "Je sais les efforts qu'ont pu faire tous ces supporteurs pour faire ce  voyage, à quel point ils étaient enthousiastes, et ce fut moi l'Argentin, en  marquant le premier but, qui a tout ruiné", s'est désolé Messi, qui n'avait pas souhaité célébrer l'ouverture du score. "Je ne sais pas si c'était une manière de dire désolé, mais c'était une  forme d'excuse", a-t-il précisé. Malgré les deux défaites en finale de la Coupe du monde 2014 et lors de la  Copa America 2015, Messi s'est dit confiant pour la Copa America Centenario,  qui se déroulera cet été aux Etats-Unis (3-26 juin). "Nous ne pouvons pas dire quand cette série se terminera, ni quand nous remporterons finalement un titre avec l'équipe nationale. Après tout ce que  nous avons affronté, nous le méritons", a estimé Messi, auteur de 49 buts en  105 sélections.

AFP