Lionel Messi contre le Bétis Seville
Messi, l'icône du Barça | Josep LAGO / AFP

Lionel Messi lié au Barça jusqu'en 2021

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L'histoire d'amour entre Lionel Messi et le FC Barcelone se prolonge. L'Argentin et le club catalan se sont enfin mis d'accord pour lier leur destin jusqu'en 2021. Les choses étaient entendues depuis juillet mais la "Pulga" n'avait pas encore apposé sa signature au bas du contrat. "Le FC Barcelone et le joueur Leo Messi ont signé ce matin un nouveau contrat jusqu'au 30 juin 2021. La clause libératoire est fixée à 700 M EUR", a écrit le Barça dans un communiqué.

700 millions d'euros, voilà qui devrait dissuader tout club d'arracher la star argentine comme le PSG l'a fait avec Neymar cet été. Le départ inopiné de la star brésilienne en août dernier a mis sous pression le président barcelonais Josep Maria Bartomeu, accusé de n'avoir pas su bétonner le contrat du joueur. Il était donc dans l'intérêt du Barça de négocier une clause libératoire inhabituellement élevée pour Messi afin de repousser d'éventuelles convoitises de grands clubs européens, comme Manchester City. Et Bartomeu, qui alléguait des questions d'agenda pour justifier le fait que cette signature ne se soit pas encore concrétisée, a marqué des points en posant samedi tout sourire avec la star argentine, dont le précédent bail s'achevait en 2018. Avec ce nouveau contrat, Messi, qui a rejoint le Barça à l'adolescence et a effectué l'intégralité de sa carrière professionnelle sous le maillot blaugrana, devrait être lié au club catalan jusqu'à ses 34 ans.

Xavier Richard @littletwitman