Casemiro Messi
Casemiro (Real Madrid) tacle Lionel Messi (Barcelone) | JUAN CARLOS ROJAS / NOTIMEX

Liga : la folle semaine avant le clasico Real-Barça

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Pendant que la plupart des Championnats européens vont faire relâche le week-end prochain, la Liga espagnole s'est offert une petite rallonge et un gage d'exposition mondiale : la 17e journée s'étale exceptionnellement de mardi à samedi, avec en point d'orgue le clasico au stade Santiago-Bernabeu samedi à la mi-journée.

La semaine que l'Espagne attend toute l'année. Celle de Noël? Non, celle du clasico Real Madrid-FC Barcelone ! Une semaine toujours particulière, faite d'attente et de polémiques, et marquée cette année par la concomitance avec les élections catalanes.

Clasico et élections au menu de Noël

Alors que presque tous les grands championnats européens sont en suspens lors des fêtes de Noël, la Liga répartit ses matchs de la 17e journée de mardi à samedi, jour du match le plus attendu de l'année : le Clasico Real-Barca. L'horaire est inhabituel mais doit permettre à ce duel, match de clubs le plus regardé au monde avec 650 millions de téléspectateurs attendus, d'être visible sur les marchés asiatiques.

Un nouvel épisode d'une rivalité centenaire remontant à 1902. "Le clasico, je l'ai vécu comme joueur, comme entraîneur, comme supporter et c'est magnifique", rappelait récemment Zinédine Zidane, entraîneur du Real. "Le monde entier veut regarder ce match, et ça, ça veut tout dire." .

Le Real, club "royal" lié aux cercles du pouvoir espagnol, et le Barça, étendard de l'identité catalane, ont toujours incarné un affrontement symbolique entre centralisme et nationalisme. C'est d'autant plus vrai cette fois-ci après la violente crise politique qui a secoué la Catalogne en octobre, entre référendum d'autodétermination interdit par Madrid, déclaration d'indépendance adoptée à Barcelone et ensuite reprise en main de la région, appelée aux urnes jeudi, à deux jours du clasico. 

Le retour de Bale... et celui de Dembélé ?

A l'approche du choc, les compositions des deux équipes donnent lieu à plusieurs inconnues. Côté Real, c'est Gareth Bale qui interroge : tout juste revenu de blessure mais accablé par les pépins physiques cette saison, le Gallois peut-il être titulaire samedi? Cela permettrait à Zidane de reformer son trio d'attaque "BBC" (Bale-Benzema-Cristiano)... mais cela le priverait du meneur de jeu Isco, excellent ces derniers mois.

Au Barça, la blessure de Paco Alcacer dimanche a rebattu les cartes. Valverde optera-t-il pour un milieu renforcé avec Paulinho? Ou bien maintiendra-t-il un troisième attaquant (Vidal, Denis Suarez?) aux côtés de Lionel Messi et Luis Suarez? A moins qu' Ousmane Dembélé, censé ne rejouer qu'en janvier, soit le facteur X attendu ?

Le programme :

Mardi : Levante - Leganés (21h30)
Mercredi : Getafe - Las Palmas (19h30) et Real Sociedad - Séville FC (21h30)
Jeudi : Eibar - Gérone (19h30) et Alavés - Malaga (21h30)
Vendredi : Betis Séville - Athletic Bilbao (19h30) et Espanyol Barcelone - Atletico Madrid (21h30)
Samedi : Real Madrid - FC Barcelone (13h00), Valence - Villarreal (16h15 et  Deportivo La Corogne - Celta Vigo (18h30)

AFP