Koke, Atletico Madrid
Koke, le milieu de terrain de l'Atletico Madrid | JORGE GUERRERO / AFP

L'Atletico Madrid prend les devants

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Difficile vainqueur sur la pelouse de Malaga en ouverture de la 18e journée de Liga (0-1), l'Atletico Madrid s'est provisoirement emparé de la tête du Championnat. Un but de Koke (70e) permet aux Colchoneros de prendre trois points d'avance sur le Barça, à une semaine du choc entre les deux formations à Vicente-Calderon.

Peut-être la tête déjà tournée à son affrontement majuscule avec le Barça la semaine prochaine, l'Atletico Madrid a peiné samedi à se dépêtrer de la défense à cinq de Malaga, qui a souvent pris en tenaille  Diego Costa, meilleur buteur de la Liga (19 buts). C'est d'ailleurs sur la seule vraie occasion de l'attaquant  hispano-brésilien que Koke a pu ouvrir le score: Costa est parti sur le côté  gauche de la surface, attirant à lui trois défenseurs avant de décaler Adrian,  dont la frappe a été repoussée par le gardien Willy Caballero. Koke, à l'affût, a poussé le ballon dans le but vide et sorti l'Atletico du piège (70e). Car la rencontre a longtemps été pesante et accrochée, comme en témoignent  les neuf cartons jaunes distribués par l'arbitre. Averti pour avoir bousculé son vis-à-vis (52), le latéral droit international espagnol Juanfran devrait ainsi être suspendu contre le Barça le 11 janvier. 

Atletico-Barça, match en or

Seule éclaircie en début de rencontre, le même Juanfran a inquiété les Andalous avec un grand pont suivi d'une frappe enchaînée mais détournée par  Caballero (21e). Malaga a répondu en contre-attaque, sur coups de pied arrêtés et aurait  même pu ouvrir le score sur un déboulé d'Eliseu, dont la frappe trop molle a été facilement captée par le portier madrilène Thibaut Courtois (30e). Privés de leur capitaine Gabi, suspendu, les "Colchoneros" n'ont jamais  semblé dominer leur sujet et les entrées d'Adrian sur l'aile droite puis du  remuant Cristian Rodriguez sur l'aile gauche n'ont pas changé grand-chose. Reste que l'Atletico a fait l'essentiel en s'imposant. Le Barça, tenant du titre et prochain visiteur du stade Vicente Calderon, est prévenu. Avant de penser à leur déplacement dans la capitale, les Blaugrana devront revenir à hauteur de leurs futurs adversaires en décrochant la victoire dimanche contre Elche (16h).

Jerome Carrere