Gary Neville
Gary Neville va tenter de relancer Valence | AFP PHOTO / PAUL ELLIS

Gary Neville nommé entraîneur de Valence

Publié le , modifié le

Gary Neville, l'ancien capitaine de Manchester United, a été nommé mercredi entraîneur de Valence jusqu'à la fin de la saison pour tenter de redresser la situation de l'équipe, dont son frère Phil était jusqu'à présent l'entraîneur adjoint.

"Le Valence CF est parvenu à un accord avec le technicien anglais Gary Neville pour qu'il soit l'entraîneur de l'équipe première jusqu'au 30 juin 2016", a fait savoir le club de Liga dans un communiqué. En difficulté en Liga (9e) et en Ligue des champions, Valence s'est séparé lundi de son entraîneur portugais Nuno Espirito Santo, en poste depuis 2014 et dont l'adjoint n'était autre que Phil Neville (38 ans), frère cadet de Gary (40 ans). Le communiqué ne précise pas si les deux frères travailleront désormais ensemble.

Jusqu'à la prise de fonctions de Gary Neville, à partir de dimanche, c'est l'ancien joueur valencien Salvador Gonzalez "Voro" qui assure l'intérim sur le banc, épaulé par Phil Neville. L'équipe se déplace à Barakaldo (Pays basque) en 16es de finale aller de Coupe du Roi mercredi soir puis reçoit samedi en Liga le FC Barcelone, leader du Championnat d'Espagne. "(Gary) Neville débutera officiellement ses fonctions dimanche 6 décembre avec en perspective le match de Ligue des champions contre l'Olympique Lyonnais à disputer le mercredi 9 décembre au stade Mestalla", a ajouté le club valencien, une rencontre décisive pour la qualification en huitièmes de finale de C1.

Gary Neville n'était pas cité parmi les favoris pour occuper le poste. Connu en Angleterre pour avoir porté près de vingt ans les couleurs de Manchester United puis pour son rôle de consultant à la télévision, cet ancien international anglais (85 sélections) n'a pour le moment jamais dirigé d'équipe professionnelle en tant qu'entraîneur principal. Il faisait néanmoins partie de l'encadrement de la sélection d'Angleterre. "Je suis très ému et très fier d'avoir eu cette immense opportunité avec le Valence CF. C'est un club énorme, d'immense prestige et je me souviens, quand j'étais joueur, de la grande passion et fidélité de ses supporteurs", a réagi Gary Neville, cité dans le communiqué. Le nouveau technicien sera présenté jeudi à 16h00 (15h00 GMT) au stade Mestalla en compagnie de la présidente du club, Layhoon Chan.

AFP