Cesc Fabregas - Barcelone
Arsenal et Barcelone se sont mis d'accord pour le transfert de Cesc Fabregas au Barca | AFP - CARL DE SOUZA

Fabregas à Barcelone, c'est fait

Publié le , modifié le

L'international espagnol et capitaine d'Arsenal Cesc Fabregas a signé un contrat de cinq ans en faveur du FC Barcelone. Le Barça indique que le joueur "retourne à la maison" mais ne mentionne pas le montant réel de la transaction, estimé entre 36 et 40 millions d'euros. Fabregas, 24 ans, qui a signé le contrat en présence du président du FC Barcelone Sandro Rosell, retourne dans un club qu'il a quitté l'âge de 16 ans en 1983.

Le FC Barcelone a réussi à conclure dimanche  "LE" transfert de l'été 2011 avec la signature pour un montant estimé à près de  40 millions d'euros du milieu de terrain Cesc Fabregas, qui quitte Arsenal à  l'ambition devenue modeste pour rejoindre le club champion d'Europe. Cela fait plusieurs années que les Blaugrana font une cour éperdue à  l'ancien Gunner et la rumeur de son arrivée, qualifiée d'"imminente" par le  Barça vendredi, gonflait depuis quelques jours. Le Barça ne s'est en effet  jamais pardonné d'avoir laissé échapper en 2003 à 16 ans l'un des plus beaux  fleurons de la Masia, son fameux centre de formation qui a notamment vu naître  le double Ballon d'Or Lionel Messi. Fort d'un statut de chef d'orchestre à Arsenal et couvé par Arsène Wenger,  Fabregas a longtemps résisté aux sirènes barcelonaises, certain de pouvoir se  construire un destin européen avec les Gunners. Mais le club catalan et  Fabregas étaient faits pour se retrouver un jour, à mesure qu'Arsenal  s'enfonçait dans la routine des saisons blanches et sans trophées (depuis  2005). La 4e place décrochée la saison dernière, juste derrière les nouveaux  riches de Manchester City, qui ne donne même pas droit à un billet direct en  Ligue des champions, a précipité le divorce. De fait, la perte de Fabregas est l'arbre qui cache la forêt à Arsenal  puisque Samir Nasri, également las de se battre pour des strapontins, pourrait  lui aussi quitter Londres pour les Citizens, un chemin que son compatriote Gaël  Clichy a déjà emprunté le 4 juillet. Si tous ces départs sonnent comme la fin d'un cycle chez les Gunners,  Fabregas, champion du monde et d'Europe mais toujours remplaçant en sélection,  a, lui, l'occasion à 24 ans (58 sélections) de rebooster sa carrière.

Effervescence

L'effervescence qui a gagné ses futurs coéquipiers témoigne de l'attente  que son arrivée suscite. Le défenseur Gerard Piqué a crié victoire vendredi sur  Twitter: "Il est là!", tandis que le capitaine de l'équipe, Carles Puyol, a  lancé sur le réseau social "bienvenue à la maison". Personne en Espagne n'a oublié sa passe décisive lumineuse en finale du  Mondial-2010 à destination d'Iniesta qu'il va retrouver au Barça. Au moment du  retour au pays, la Coupe du monde en poche, les Catalans pensionnaires de la  Seleccion l'avaient même vêtu de force du maillot blaugrana devant une foule de  supporteurs.  "L'avenir du Barça, l'avenir de l'Espagne c'est Cesc Fabregas", s'était  écrié au micro le gardien remplaçant Pep Reina en enlaçant un Fabregas  visiblement gêné mais hilare. L'image avait fait le tour du monde. Aujourd'hui  le virtuel est devenu réalité.  Reste à lui faire une place au sein d'un entre-jeu où règnent en maîtres  Xavi et Iniesta. Le recrutement de Fabregas est clairement destiné à anticiper  le retrait progressif de Xavi, âgé de 31 ans. Ce dernier, véritable patron du    milieu de terrain, restera l'indispensable rouage du système mis en place par  Pep Guardiola. Mais avec Fabregas, Xavi pourra choisir ses matches au cours  d'une saison qui s'annonce harassante avec l'Euro-2012 en point d'orgue.  Viscéralement attaché à ses racines catalanes et marqué à jamais par les  préceptes acquis à la Masia, Fabregas n'aura pas trop de difficultés à se  fondre dans le moule blaugrana. Arsenal aura en revanche bien du mal à se  remettre de son départ.     

AFP