Julen Lopetegui
Julen Lopetegui, le nouveau sélectionneur de la sélection Espagnole | PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP

Espagne : Lopetegui aère la Roja et referme la porte pour Casillas

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Un bol d'air frais pour l'Espagne : en convoquant vendredi des jeunes comme Marco Asensio, le nouveau sélectionneur Julen Lopetegui a profité de sa première liste pour ouvrir en grand les portes de la Roja, qu'il a néanmoins refermées pour l'emblématique capitaine Iker Casillas, non retenu. Même si Lopetegui a assuré qu'il continuerait à suivre les performances de San Iker (35 ans), difficile d'interpréter cette absence autrement que par un changement d'ère au sein de la sélection espagnole.

On a souvent reproché au précédent sélectionneur Vicente del Bosque (2008-2016) sa trop grande fidélité à ses grognards, vainqueurs du triplé Euro-Mondial-Euro entre 2008 et 2012, et son incapacité à intégrer les meilleures promesses du football espagnol. En rappelant seulement 13 des 23 joueurs éliminés en huitièmes de finale de l'Euro 2016 (2-0 contre l'Italie), son successeur Julen Lopetegui fait d'entrée souffler un vent nouveau sur la Roja, opposée à la Belgique jeudi prochain en amical, puis au Liechtenstein le 5 septembre pour débuter sa campagne de qualifications pour le Mondial 2018.

San(s) Iker

Ancien entraîneur d'Iker Casillas au FC Porto, Julen Lopetegui a déclaré avoir pris le temps de discuter avec le portier, qu'il a présenté comme un "ami". Et il a décidé que son gardien n°1 serait David de Gea (25 ans, Manchester United), déjà titulaire lors de l'Euro 2016 sous la houlette de Del Bosque. "Iker est une référence absolue de la sélection, c'est une véritable icône d'hier, d'aujourd'hui et j'espère de demain pour le football espagnol", a commenté Lopetegui, tentant de ménager le champion du monde 2010. "En aucun cas, nous ne fermons la porte (à Casillas), au contraire, et nous continuerons à suivre son rendement, mais nous avons décidé de ne pas le convoquer dans cette liste", a assuré le nouveau sélectionneur.

Place aux jeunes... et à Costa​

Si cette mise à l'écart se confirmait, ce serait une triste fin de cycle pour San Iker, qui avait laissé en suspens son avenir international après avoir vécu l'Euro 2016 depuis le banc. Recordman des sélections (167 apparitions) depuis ses premiers pas en 2000, Casillas a néanmoins connu une baisse de rendement ces dernières années, se retrouvant contraint de quitter le Real Madrid, son club de toujours, pour le FC Porto en 2015. Paradoxalement, à l'heure de se passer de Casillas, Lopetegui a choisi de rappeler l'expérimenté gardien Pepe Reina (Naples, 33 ans), pilier du vestiaire espagnol, et d'offrir une première convocation à un autre gardien presque trentenaire : Adrian San Miguel (West Ham, 29 ans). 

Dans sa logique de changement, le nouveau sélectionneur a également laissé de côté les joueurs de Chelsea Cesc Fabregas et Pedro Rodriguez, tandis que le meneur de jeu Andres Iniesta, blessé, devrait en principe faire son retour quand il sera rétabli. Surtout, l'ancien patron des Espoirs a convoqué plusieurs joueurs ayant brillé dans les catégories de jeunes comme Asensio (20 ans), auteur d'un début de saison tonitruant avec le Real Madrid, ou Saul Niguez (Atletico Madrid, 21 ans). Deux joueurs qui représentent la nouvelle vague espagnole, au même titre que Thiago Alcantara (25 ans) ou Isco (24 ans), lequel est absent en raison d'un pépin à une cheville. Enfin, l'autre choix fort du nouveau technicien a été de rappeler l'Hispano-Brésilien Diego Costa, qui avait manqué l'Euro 2016 en raison de son indiscipline chronique. A charge pour Julen Lopetegui de parvenir à adapter le profil batailleur de l'attaquant de Chelsea au sacro-saint jeu de passes espagnol.

La liste des 24 joueu​rs espagnols

Gardiens de but : David De Gea (Manchester United/ENG), Pepe Reina (Naples/ITA), Adrian San Miguel (West Ham/ENG).
Défenseurs : Jordi Alba, Gerard Piqué, Sergi Roberto (FC Barcelone), Marc Bartra (Borussia Dortmund), Sergio Ramos, Dani Carvajal (Real Madrid), Cesar Azpilicueta (Chelsea/ENG), Javi Martinez (Bayern Munich/GER).
Milieux de terrain : Sergio Busquets (FC Barcelone), David Silva (Manchester City/ENG), Saul Niguez, Koke (Atletico Madrid), Juan Mata (Manchester United/ENG), Thiago Alcantara (Bayern Munich/GER), Marco Asensio (Real Madrid).
Attaquants : Diego Costa (Chelsea/ENG), Alvaro Morata (Real Madrid), Nolito (Manchester City/ENG), Lucas Vazquez (Real Madrid), Vitolo (Séville FC), Paco Alcacer (Valence).

AFP