CR7 et Benzema offrent la tête au Real

CR7 et Benzema offrent la tête au Real

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En attendant les matches de l'Atletico Madrid et de Barcelone dimanche, le Real Madrid s'est provisoirement emparé de la tête de la Liga. Les Merengue, emmenés par Cristiano Ronaldo (56e) et Karim Benzema (74e), ont pris leur temps contre Grenade (2-0) samedi à Bernabeu. Madrid compte provisoirement deux points d'avance sur ses deux poursuivants dans la quête du titre. A noter également que CR7, tout récent Ballon d'Or, a présenté pour la première fois son trophée au public madrilène.

Le Real Madrid a regoûté samedi à l'ivresse des sommets grâce à Cristiano Ronaldo et Karim Benzema, buteurs contre Grenade (2-0) pour la 21e journée du Championnat d'Espagne, ce qui permet provisoirement au club de s'installer en tête, une première depuis mai 2012. Certes, le FC Barcelone (51 points) a l'opportunité de récupérer son trône en cas de succès dimanche contre Malaga (21h), et l'Atletico, un peu auparavant (19h), peut redevenir dauphin s'il bat le Rayo Vallecano.

Mais le Real (53 points) a émis un avertissement à ses deux rivaux en continuant sur la lancée de son impeccable mois de janvier, avec toujours aucun but encaissé en 2014: Ronaldo, meilleur buteur de Liga, a marqué pour la 22e fois en championnat (56e) et Benzema a inscrit son cinquième but en six titularisations depuis la trêve (74e). Avec 53 points, voici le club merengue, relégué à cinq longueurs à Noël, qui repointe son nez en tête d'un classement dominé par le Barça depuis la première journée de la saison 2012-2013, soit 58 matches consécutifs. Contre Grenade au stade Bernabeu, la victoire a été lente à se dessiner dans un match tactique où le Real, très peu inquiété, a su attendre son heure.

Le ciseau de "CR7"

Dans cette partie d'échecs, les hommes de Carlo Ancelotti ont été tout proches d'ouvrir la marque sur coups de pied arrêtés: un coup franc dans la surface a notamment contraint le milieu de Grenade Manuel Iturra à se dégager de la tête sur sa propre transversale (11e). Sergio Ramos, sur le corner qui a suivi, a expédié sa tête juste au-dessus et Karim Benzema, sur un autre corner, a marqué en pivot mais vu son but logiquement refusé pour hors-jeu (28e).

Avec un Luka Modric toujours aussi impérial au milieu de terrain, les Madrilènes ont tenté, combiné, sans pour autant trouver la faille tout au long de la première période. Comme souvent cette saison, la lumière est venue de Cristiano Ronaldo, qui a paradé juste avant le match sur la pelouse du Bernabeu avec son deuxième Ballon d'Or, obtenu il y a dix jours. Le Portugais de 28 ans a fait courir un frisson juste avant le repos en expédiant le ballon sous la barre d'une merveille de ciseau mais le gardien andalou Roberto s'est interposé d'une claquette non moins splendide.

Benzema à la conclusion

Ce n'était que partie remise pour "CR7", qui a débloqué la situation à la 57e minute d'un tir du gauche à l'entrée de la surface. Roberto a touché la balle mais insuffisamment pour empêcher le 22e but de Ronaldo en Liga cette saison, alors qu'au même moment Grenade se plaignait d'avoir un joueur au sol. Menés au score, les Andalous ont bien failli encaisser un deuxième but du joueur de Madère, qui a expédié sur la transversale un coup franc légèrement dévié. Mais c'est le Français Karim Benzema qui, au terme d'une action collective, a poussé au fond une passe de Marcelo (74e), inscrivant son 11e but en Liga cette saison avant de sortir sous les vivats.

Avec une défense toujours aussi imperméable en 2014, le Real a pu ensuite gérer son avantage, s'imposer et attendre tranquillement les résultats de ses rivaux dimanche. Pour le Barça, le défi est clair: il doit gagner dimanche s'il ne veut pas perdre en seulement trois jours son président Sandro Rosell, contraint à la démission après une plainte en justice concernant le transfert de Neymar, et sa première place de la Liga.

Classement du championnat d'Espagne

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