Rafa Benitez
L'entraîneur Rafa Benitez | AFP - SERGEI SUPINSKY

Benitez défend James Rodriguez

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L'entraîneur du Real Madrid Rafael Benitez a pris samedi la défense de son joueur James Rodriguez, impliqué vendredi dans une course-poursuite avec la police alors qu'il conduisait à 200 km/h en se rendant à l'entraînement, et qu'il a qualifié de "garçon sérieux". James Rodriguez s'est entraîné normalement et devrait être du déplacement à Valence dimanche pour la 18e journée du Championnat d'Espagne, un match couperet pour le Real.

"Nous parlons d'un sujet privé. James est un bon garçon, il est sérieux. Il m'a fourni ses explications, il nous a expliqué ce qu'il s'est passé et à partir de là, il n'y a rien d'autre à dire", a commenté Benitez en conférence de presse à la veille de ce déplacement. 

Les médias espagnols ont diffusé des images montrant le milieu offensif arrivant au centre d'entraînement au volant d'une grosse voiture de sport allemande, avec juste derrière lui un véhicule de police, gyrophare bleu activé.

D'après plusieurs médias dont As et la radio espagnole Cadena Cope, James Rodriguez aurait justifié auprès de son entourage son refus de s'arrêter par la crainte d'un kidnapping. Le Colombien risque le retrait de son permis de conduire, puisque la vitesse est limitée à 120 km/h sur les autoroutes espagnoles.

Christian Grégoire