Andrés Iniesta sous le maillot barcelonais
Andres Iniesta sous le maillot barcelonais, une image du passé | Josep LAGO / AFP

Andres Iniesta annonce son départ pour le Japon et le club de Kobe

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Après 22 années passées sous la maillot du FC Barcelone, Andres Iniesta avait annoncé son départ de Catalogne. Ce mercredi soir, il a officialisé sur son compte twitter sa destination. Une photo a été postée avec "mon ami Hiroshi Mikitani", homme d'affaires japonais dont la société sponsorise le club barcelonais et président du club de Rakuten Vissel Kobe. A 34 ans, le milieu de terrain espagnol a donc choisi un dernier contrat certainement lucratif, et rejoint donc l'Allemand Podolski dans ce club nippon.

Andrés Iniesta avait annoncé fin avril qu'il quitterait en mai le FC Barcelone, le seul club professionnel où il ait évolué depuis son arrivée à 12 ans et avait indiqué la semaine dernière hésiter entre la Chine et le Japon.  Avec le Barça, Iniesta a remporté 32 titres, dont le dernier Championnat d'Espagne. Champion du monde et buteur en finale face aux Pays-Bas en 2010 avec la Roja et double champion d'Europe (2008, 2012), Iniesta va disputer en Russie la dernière compétition en sélection de sa riche carrière.
 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze