Sylvain Ripoll
Sylvain Ripoll, le sélectionneur des Espoirs | Loic Venance / AFP

L'ancien entraîneur de Lorient, Sylvain Ripoll, est le nouveau sélectionneur des Espoirs

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Sylvain Ripoll, ancien entraîneur de Lorient (2014-2016), a été nommé sélectionneur de l'équipe de France Espoirs avec un contrat de deux ans et "l'objectif de se qualifier à l'Euro 2019", a indiqué ce jeudi la Fédération Française de Football (FFF). L'Euro 2019 Espoirs est très important car il est qualificatif pour les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo (Japon). Le défi est de taille pour Ripoll, qui succède à Pierre Mankowski : les Bleuets n'ont plus participé à un Euro de leur classe d'âge depuis 2006.

"Avec Noël Le Graët, le président de la fédération, nous souhaitions un profil d'entraîneur jeune, avec une expérience d'entraîneur de club de Ligue 1, une philosophie de jeu et le sens de la formation", a indiqué Marc Keller, manager des équipes de France juvéniles, dans un communiqué. Sylvain Ripoll, 45 ans, avait été écarté du poste d'entraîneur à Lorient le 23 octobre 2016 après la huitième défaite de la saison. C'est par un communiqué laconique de 24 mots que le FC Lorient avait mis fin à une aventure commune de 20 ans avec Ripoll, qui fut joueur, puis entraîneur-adjoint de Christian Gourcuff, et enfin, depuis 2014, entraîneur principal des Merlus.

Un objectif clair : se qualifier pour l'Euro 2019

Ripoll, dans un texte également transmis par la FFF, remercie "la fédération pour sa confiance" et s'est dit "très heureux de prendre la responsabilité de l'équipe de France Espoirs". "C'est un projet sportif ambitieux et passionnant. Nous avons un premier objectif clair: se qualifier pour l'Euro 2019", conclut-il. L'Euro 2019 se jouera en Italie (déjà qualifiée) et à Saint-Marin (qui doit gagner sa place sur le terrain). Opposée à la Slovénie, le Monténégro, la Bulgarie, le Kazakhstan et le Luxembourg, la France est tombée dans un groupe accessible. Les neuf vainqueurs de groupe seront directement qualifiés. Les quatre meilleurs deuxièmes se départageront les deux derniers billets qualificatifs en barrages aller-retour.

Calendrier des Espoirs

05.06.17 Albanie-France (Amical)
08.06.17 France-Cameroun (Amical)
01.09.17 France-Equipe indéterminée (Amical)
05.09.17 France-Kazakhstan (Qualif. Euro-2019)
05.10.17 France-Monténégro (Qualif. Euro-2019)
09.10.17 Luxembourg-France (Qualif. Euro-2019)
10.11.17 France-Bulgarie (Qualif. Euro-2019)
14.11.17 Slovénie-France (Qualif. Euro-2019)
23.03.18 Kazakhstan-France (Qualif. Euro-2019)
27.03.18 Monténégro-France (Qualif. Euro-2019)
07.09.18 Bulgarie-France (Qualif. Euro-2019)
11.09.18 France-Luxembourg (Qualif. Euro-2019)
16.10.18 France-Slovénie (Qualif. Euro-2019)

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