Pays-Bas & Suède
Le Néerlandais Quincy Promes (à gauche) au duel avec le Suédois Emil Forsberg (à droite) sous les yeux de l'entraîneur des Oranje, Danny Blind, lors du match nul entre les deux équipes (1-1) le 6 septembre dernier à Solna, dans la banlieue de Stockholm. | Pontus Lundahl / AFP

Eliminatoires du Mondial 2018 / Groupe A : Les Pays-Bas et la Suède en embuscade derrière les Bleus

Publié le , modifié le

Trois points derrière l'équipe de France à la lutte pour la première place du groupe A, les Pays-Bas et la Suède espèrent bien rester à portée de tir des Bleus. Les Scandinaves reçoivent la Biélorussie (18h) tandis que les Bataves se déplacent en Bulgarie (20h45) dans le même temps que Luxembourg-France. Deux rencontres à priori abordables pour les deux principaux adversaires des hommes de Didier Deschamps sur la route du Mondial 2018.

Suède/Biélorussie : Corriger l'accroc du Stade de France

Depuis la retraite internationale de Zlatan Ibrahimovic, on pensait la Suède affaiblie mais il n'en est rien ! Sur les quatre premières journées de ces éliminatoires, les partenaires du capitaine Andreas Granqvist affichent un bilan plutôt encourageant avec 2 victoires, un match nul concédé à domicile contre les Pays-Bas (1-1) et une défaite de justesse face aux Bleus. Au Stade de France, les Suédois avaient d'ailleurs causé bien des soucis aux hommes de Didier Deschamps, ouvrant même le score par l'intermédiaire de leur nouvelle star Emil Forsberg (25 ans/RB Leipzig). Ils avaient ensuite subi le réveil tricolore pour finalement s'incliner sur le fil (1-2). En accueillant la Biélorussie, avant-dernier du groupe et toujours sans victoire, la Suède compte bien rester en embuscade derrière la France. D'autant que les deux équipes se retrouveront début juin à Solna, en terre suédoise...

Bulgarie/Pays-Bas : Depay et Robben de retour

Meilleure attaque du groupe A avec 8 buts inscrits en 4 matchs, les Pays-Bas se déplacent en Bulgarie avec une armada offensive renforcée par les retours en sélection de Memphis Depay et d'Arjen Robben. A 23 ans, Depay reprend vie sous les couleurs de l'Olympique Lyonnais où il a déjà trouvé le chemin des filets à cinq reprises en 11 apparitions. Pour Robben, personne ne doute du talent d'un joueur aux 89 sélections et 31 buts en équipe nationale. Malgré ses 33 ans, l'ailier du Bayern Munich est prêt à mener de nouvelles batailles sous le maillot des Oranje. Deux atouts de poids qui ne seront pas de trop pour aller s'imposer en Bulgarie. A domicile, les Bulgares sont irréprochables : deux victoires en deux matchs mais "seulement" face au Luxembourg (4-3) et à la Biélorussie (1-0). Contre les Pays-Bas, ce devrait être autre chose...

Fabien Mariaux