Disparition Sala : Le pilote de l'avion pas habilité à transporter des passagers payants ?

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Auteur·e : AFP
Emiliano Sala Disparition
Ibbotson avait confié à un ami être "un peu rouillé". | AFP

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Le pilote du petit monomoteur qui a disparu lundi entre Nantes et Cardiff avec à son bord le footballeur italo-argentin Emiliano Sala n'était pas habilité à transporter des passagers payants, affirme le Times vendredi.

Originaire de Crowle, dans le nord de l'Angleterre, David Ibbotson, 59 ans, a été identifié mercredi comme étant le pilote de l'avion disparu au-dessus de la Manche, transportant le footballeur Emiliano Sala. Selon le Times, il disposait bien d'un certificat de pilotage à titre privé, si l'on se réfère au registre de l'Autorité fédérale de l'aviation (FAA). Or avec ce genre de licence, il ne pouvait pas transporter de passagers payants, ajoute le journal, qui souligne qu'une licence pour ce faire réclame davantage d'heures de vol et d'entraînement.

"Nous ne pouvons pas confirmer le type de licence détenu par David Ibbotson. Ces détails seront examinés dans le cadre d'une future enquête sur un accident", a réagi l'autorité civile de l'aviation britannique (CAA), interrogée par l'AFP.  De son côté, un porte-parole de l'AAIB, le bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens, qui conduit l'enquête sur la disparition de l'appareil, a indiqué que les enquêteurs de l'AAIB "examineraient les aspects opérationnels du vol, dont les licences".

"Notre objectif n'est pas de déterminer les fautes ou les responsabilités. Nous avons pour objectif d'établir la cause d'un accident", a-t-il cependant souligné. L'agent britannique du joueur, Mark McKay, avait déclaré à Sky Sports News avoir aidé à organiser le voyage, trouvant un avion disponible pour emmener le footballeur samedi à Nantes après sa signature à Cardiff et rester jusqu'à son retour au Pays de Galles.

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La famille et les amis du footballeur ont imploré les secouristes de revenir sur cette décision. "S'il vous plaît, n'arrêtez pas les recherches. Nous comprenons (la complexité de la) tâche, mais n'arrêtez pas les recherches", a déclaré aux médias britanniques à Cardiff la sœur de l'attaquant, Romina Sala. "Je sais au fond de moi qu'Emiliano est toujours vivant", a-t-elle ajouté.

Le père du joueur, Horacio Sala, a lancé un appel similaire depuis l'Argentine: "La seule chose que je demande, a-t-il déclaré à la presse, c'est qu'ils continuent à chercher. Il ne peut pas avoir disparu comme ça".

Une pétition baptisée "pour la reprise des recherches de la disparition d'Emiliano Sala et du pilote de l'avion" a été lancée en ligne par le FC Nantes et ses supporteurs. Vendredi à 09h00 GMT, elle avait rassemblé près de 40.000 signatures. Quand son avion a disparu, Sala était en route pour le club de Premier League de Cardiff City où il venait de signer après plusieurs années à Nantes.

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AFP