Cristiano Ronaldo
Le joueur portugais Cristiano Ronaldo | AFP - PIERRE-PHILIPPE MARCOU

C.Ronaldo décoré "symbole du Portugal"

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Cristiano Ronaldo sera décoré mardi prochain par le président portugais Anibal Cavaco Silva pour avoir contribué au rayonnement de son pays dans le monde et pour son exemple de "ténacité", a annoncé vendredi la présidence.

Cette récompense est un hommage à Ronaldo, devenu "un symbole du Portugal à travers le monde contribuant au rayonnement international de son pays (...) pour son exemple de ténacité pour les nouvelles générations", indique un communiqué de la présidence.

La star du Real Madrid sera fait grand officier de l'Ordre de l'Infant Dom Henri, une récompense créée en 1960 pour le 500e anniversaire d'Henri le Navigateur, considéré comme l'une des principales figures de l'expansion coloniale portugaise. "C'est avec un sentiment indescriptible de fierté et honneur que je serai fait grand officier de l'Ordre de l'Infant Dom Henri le Navigateur", a réagi Ronaldo sur son compte Twitter.

Cette "récompense reflète l'estime des Portugais pour ce que Ronaldo a accompli, non seulement pour le football mais aussi pour le Portugal", a souligné Fernando Gomes, président de la Fédération portugaise de football  (FPF). La cérémonie de remise, qui aura lieu au palais présidentiel de Belem à Lisbonne, se tiendra moins d'une semaine avant l'annonce du vainqueur du Ballon d'Or 2013 dont le nom sera dévoilé le 13 janvier à Zurich en Suisse. Cristiano Ronaldo est avec Lionel Messi et Franck Ribéry finaliste pour ce prix. Déjà sacré en 2008, le capitaine de l'équipe du Portugal fait figure de favori pour le Ballon d'Or 2013 en vertu d'une fin d'année de très haute volée, marquée notamment par quatre buts en barrage pour le Mondial-2014 contre la  Suède, qui ont qualifié la sélection portugaise pour le Brésil (1-0, 3-2).

AFP