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Coupe du monde 2018 : Zoom sur le Maroc

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Ce sera l’un des petits poucets à surveiller lors de ce Mondial 2018. De retour après 20 années d’absence, le Maroc renoue avec les joies d’une participation à la plus prestigieuse des Coupes avec beaucoup d’enthousiasme. Et même s’ils font partie d’un groupe difficile (avec l’Espagne, le Portugal et l’Iran), les Lions de l’Atlas veulent croire en leur chance de qualification en huitième de finale.

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• Ambitions : Ne pas avoir de regrets

"On a tout fait pour se qualifier. Il faut affronter ce groupe avec une grande motivation et ne pas s'avouer vaincus", constatait l’entraîneur Hervé Renard après le tirage au sort. "Le Portugal et l’Espagne sont deux ogres, mais on va tout faire pour se qualifier pour les huitièmes de finale. Le premier match contre l'Iran va être déterminant. Rien n'est impossible en football, il faut y croire". Pour y croire et atteindre son objectif, le Maroc peut s’appuyer sur sa forme actuelle. Invaincus depuis 15 matches (12 victoires et 3 nuls), les Marocains affichent une régularité impressionnante. Vainqueurs de l'Ouzbékistan (2-0) et de la Serbie (2-1) lors des matches amicaux de mars, les coéquipiers de Nabil Dirar ont confirmé la tendance entrevue lors des phases de qualification.  

• Le joueur à suivre

Mehdi Benatia, l'expérimenté joueur de la Juve est le capitaine et le leader naturel de cette équipe marocaine.

• Parcours : Aucun but encaissé

Le Maroc est la seule nation qui a su garder sa cage inviolée durant la campagne de qualification au Mondial 2018. Les Lions de l'Atlas ont décroché leur billet pour la Russie, en allant battre la Côte d'Ivoire lors de la dernière journée chez elle (0-2).

• Historique en Coupe du monde

En Russie, le Maroc va participer à sa cinquième Coupe du monde après (1970, 1986, 1994 et 1998). Lors de l’édition de 1986, le champion d’Afrique 1976 avait atteint les huitièmes de finale.

• Le onze-type

Coupe du monde 2018 : Zoom sur le Maroc

• Classement FIFA

Le Maroc est classé à la 42ème place au classement Fifa. Un classement bien sûr moins bon que ses adversaires en poule. L'Espagne est 8ème, le Portugal 4ème et même l'Iran est mieux classée, avec une 36ème place. 

• Palmarès

Meilleur résultat en Coupe du monde : 1/8ème de finale (1986)
Meilleur résultat en Coupe d'Afrique : Vainqueur (1976)

• L’info en plus

Avec Didier Deschamps, Hervé Renard sera le deuxième sélectionneur français présent au Mondial 2018. Arrivé à la tête de la sélection marocaine en 2016, l’entraîneur de 49 ans a su faire du Maroc, l’une des équipes les plus séduisantes du continent africain.

Alexis Ibohn @AlexisIbohn